El Vitral de La Ciencia

BAJO UN GENOCIDIO Y UNA PANDEMIA: UN RELATO DE GAZA

En la revista Scientific American se publicó recientemente un articulo de análisis y de opinión sobre lo que se está viviendo en Gaza con los últimos bombardeos de Israel, los cuales han causado algo más que un trauma físico. Ante las palabras dramáticas del autor del artículo, el equipo editorial decidimos realizar una transcripción completa del mismo.

Por Yasser Abu Jamei en 

«¿Alguna vez ha visto a un bebé de seis meses con una respuesta de sobresalto exagerada?» Uno de mis colegas que trabaja en nuestro servicio de asesoramiento telefónico me llamó para pedirme consejo sobre cómo responder a varias madres angustiadas que le preguntaban cómo ayudar a sus bebés que habían comenzado a mostrar síntomas de trauma tan angustiosos durante el reciente atentado. Nuestro servicio telefónico regresó y respondió a las personas que llamaron el tercer día de los ataques a Gaza, aunque, por supuesto, con ciertas dificultades.

La pregunta me hizo retroceder 20 años cuando era un joven residente en el departamento de pediatría del hospital Nasser en Khan Younis, la segunda ciudad más grande de Gaza, en la parte sur de la Franja de Gaza. Entonces, mi plan era convertirme en pediatra. El hospital, en el lado occidental de la ciudad, no estaba lejos de los asentamientos israelíes. A menudo, en medio de la noche, solía recibir a madres que llegaban al departamento de emergencias pediátricas con niños pequeños que habían comenzado a gritar sin una razón clara. El examen físico en su mayoría no reveló nada anormal. Quizás este fue el detonante que me hizo entrenar para convertirme en psiquiatra.

Durante esas noches, a menudo se podían escuchar disparos desde el interior de las altas fortificaciones del asentamiento israelí, y las balas terminaban principalmente en las paredes de las casas palestinas y otros edificios que enfrentaban los asentamientos. Esa era la experiencia común a la que estábamos acostumbrados los adultos y, por supuesto, algo con lo que los niños, incluso los más pequeños, también tenían que vivir.

Pensando en esas madres y bebés, luego me pregunté acerca de las probables consecuencias psicológicas de esta ofensiva de 11 días en la gente de la Franja de Gaza, y en qué se diferenciará de la guerra de Gaza de 2014, que duró siete semanas hasta julio y Agosto, incluida una invasión terrestre a Gaza. Entonces hubo 2.251 palestinos muertos y 11.000 heridos.

DESPUÉS DE LA GUERRA DE 2014

En 2014, formamos en el Programa de Salud Mental de la Comunidad de Gaza (GCMHP) lo que llamamos equipos de respuesta a crisis, que generalmente estaban compuestos por un hombre y una mujer, ambos psicólogos. Su tarea principal era proporcionar Primeros Auxilios Psicológicos: dar algún apoyo psicológico y detectar y derivar casos que necesiten más intervenciones a nuestros tres centros comunitarios. Los padres a menudo hablaban de los cambios que sus hijos habían comenzado a experimentar. Los niños tenían poca concentración, dificultades para dormir y terrores nocturnos, enuresis e irritabilidad. Los niños más pequeños se aferraban a sus padres.

Durante los cuatro meses que siguieron a los ataques en 2014, al 51 por ciento de los niños que visitaron nuestros centros se les diagnosticó trastorno de estrés postraumático (TEPT), a otro 11 por ciento se les diagnosticó enuresis. En el caso de los adultos, al 31 por ciento se le diagnosticó trastorno de estrés postraumático, mientras que al 25 por ciento se le diagnosticó depresión. Durante esos meses, casi el 20 por ciento de las personas que fueron visitadas por los equipos de crisis fueron remitidas a nuestros centros comunitarios para una evaluación y terapia adicionales. El Fondo de Emergencia de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) informó entonces que más de 370.000 niños necesitaban intervención psicosocial y de salud mental. ¿Estas cifras predecirían algo para después de la ofensiva de 2021?

Once días

Ahora conocemos los efectos físicos: al menos 242 personas murieron en Gaza, incluidos 66 niños, 38 mujeres (cuatro embarazadas) y 17 ancianos . Los heridos son alrededor de 1.948 personas, una figura icónica para cada palestino. Incluye 610 niños y 398 mujeres y 102 ancianos. Las lesiones de moderadas a graves afectan al 25 por ciento de los heridos. Durante la ofensiva, 107.000 personas fueron desplazadas internamente y aproximadamente dos tercios de ellas buscaron refugio en las escuelas del Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas.

Vimos seis hospitales y 11 clínicas dañadas, y hay algunas historias irónicas. El 17 de mayo fue atacado el centro de atención primaria de salud de Rimal ubicado dentro del recinto del Ministerio de Salud (MoH) en la ciudad de Gaza. El centro incluía el laboratorio principal para las pruebas de COVID-19.y se vio parcialmente afectado. El Ministerio de Salud tuvo que detener las pruebas y pidió a las personas que se suponía que debían recibir su segunda inyección de vacuna que fueran al centro de atención primaria de salud de Al-Daraj en la ciudad de Gaza. Sin embargo, ese centro también fue atacado, ya que había una casa en el área que fue bombardeada en un ataque aéreo. La clínica Rimal también fue el lugar para vacunarse en la ciudad de Gaza. Afortunadamente, el daño en ambas clínicas fue parcial y la clínica Rimal pronto reanudó el servicio. Sin embargo, un joven médico, el Dr. Majed Salha, resultó gravemente herido en la cabeza y su estado es crítico.

DESAFÍOS DE SALUD MENTAL CONTINUOS

Hace solo unas semanas, COVID-19 era la principal preocupación en Gaza como en cualquier otro lugar del mundo. Las personas que llamaban a nuestra línea telefónica de asesoramiento en GCMHP o las personas con las que nos reuníamos en la comunidad o en los centros comunitarios presentaron dos quejas o desafíos principales e interrelacionados. Una fue la profundidad con la que las condiciones económicas estaban afectando sus vidas. La tasa de desempleo en Gaza, incluso antes de los atentados, era del 43,1 por ciento y para las personas menores de 30 años era del 65,5 por ciento. Incluso entre los que trabajan, muchos tienen empleos ocasionales, viviendo al día. Los taxistas, o quienes venden verduras en los mercados abiertos, se vieron muy afectados por las restricciones de circulación relacionadas con el COVID-19 y otras medidas como el distanciamiento social y el cierre de algunos de esos mercados abiertos.

El segundo temor siempre fue cómo tratar con sus hijos bajo tales restricciones y con las escuelas cerradas. Tenemos un promedio de cinco niños por hogar y vivimos en una de las áreas más pobladas del mundo con más de 13,000 personas en una milla cuadrada. Esos niños, a los que no se les permitió salir de sus hogares debido a las restricciones de COVID-19, necesitaban urgentemente apoyo.

Dos semanas antes de la ofensiva, el Ministerio de Salud estaba lidiando con la segunda ola de COVID-19 con alrededor del 35 al 40 por ciento de las personas a las que se les hizo la prueba dando positivo. De repente, esas preocupaciones relacionadas con COVID-19 se vieron eclipsadas por los temores relacionados con los ataques aéreos, el bombardeo y la supervivencia. ¿Cómo va a afectar eso al bienestar psicológico de la población?

UNA EXPERIENCIA SIN PRECEDENTES

En una noche, se informó, 160 aviones de combate atacaron 450 objetivos en menos de 40 minutos.en las zonas del norte de la Franja de Gaza. Los ataques ocurrieron al mismo tiempo que se dispararon 500 proyectiles de artillería. Personas de fuera de Gaza nos preguntaron si esta experiencia era similar a lo que sucedió en 2008 cuando tuvo lugar el primer ataque. El sábado 27 de diciembre de 2008, alrededor de las 11:20 am, de repente la gente en toda la Franja de Gaza se sintió abrumada por los sonidos de los bombardeos y la vista de una enorme columna de humo en forma de hongo que se extendía por todo el lugar. Fue un momento en el que los niños iban a las escuelas (turno de la tarde) o regresaban de las escuelas (turno de la mañana) y todos estaban realmente en estado de shock. En ese momento, unos 60 aviones de combate llevaron a cabo el primer ataque en menos de un minuto. La gente nos preguntó si esto se sentía igual. Quizás tenga el mismo aspecto, pero hay una gran diferencia fundamental.

En 2008, el bombardeo duró uno o dos minutos y se extendió por toda la franja de Gaza (140 millas cuadradas). Pero lo que sucedió en estos 11 días es completamente diferente. Las huelgas continuaron durante unos 25 a 30 minutos, o en ocasiones hasta 40 minutos en la misma ciudad o zona geográfica. Podía escuchar bombardeos continuos en su propia ciudad, en su propia pequeña área geográfica, que continuaron durante unos 25 a 40 minutos. En todo ese tiempo, ni usted, ni sus hijos, ni su esposa, ni ningún otro miembro de la familia sentirían que podían respirar ni una sola vez.

Los continuos bombardeos y bombardeos que continuaron en diferentes ciudades en diferentes noches significaron que nadie realmente podía sentir ningún momento de seguridad. Todos tuvimos nuestro sistema nervioso en su nivel de alarma más alto durante más de 25 y hasta 40 minutos. Puedo decir que esta es la experiencia más terrible que he tenido a lo largo de cuatro grandes ofensivas a lo largo de los años.

Este tipo de ataque causó un miedo extremo a la población de dos millones, traumatizando a casi todos.

Otra diferencia clave a tener en cuenta es que la mayoría de las áreas atacadas estaban en el corazón de las ciudades. Fuimos testigos del aplastamiento de torres de 13 o 14 pisos y muchos otros edificios. Algunas familias simplemente fueron eliminadas durante esos ataques. En el campamento de Al-Shati, una familia tuvo diez muertos, incluidos ocho niños y dos mujeres. Catorce familias perdieron más de tres miembros y algunos de ellos murieron directamente.

El miedo y el terror que vivimos durante los 11 días fue algo sin precedentes. Entonces, ¿esperamos ver más personas y con un diagnóstico similar al de 2014, 2012 o 2008? Quizás, pero definitivamente el menor número de personas que murieron o resultaron heridas no indica un menor impacto psicológico en la población. Ya vemos niños que se presentan con terrores nocturnos y dolores en las rodillas y el abdomen, y los padres informan que sus hijos e hijas se aferran. Tanto hombres como mujeres se quejan de dolores articulares, lumbalgia y dificultad para concentrarse. Muchos dicen que no están seguros de si están viviendo un gran sueño o una realidad. Y las personas más afectadas muestran un impacto psicológico severo que incluye síntomas disociativos. En cualquier caso, todavía estamos en los primeros días y necesitaremos más tiempo para comprender mejor el impacto.

Se podría pensar que esta será nuestra única preocupación, pero no es así. En los primeros días después de que se reanudaran las pruebas de alto el fuego con COVID-19, solo se realizaron unos pocos cientos de pruebas, pero en promedio un tercio de los resultados fueron positivos. Decenas de miles de personas fueron desplazadas y permanecieron en las clases de la escuela o en las casas de sus familiares, lo que hizo que toda la comunidad fuera inevitablemente mucho más mezclada y abarrotada. Como puede imaginar, no todas las medidas de COVID-19 se llevaron a cabo.

Nuestros hospitales ya están llenos de heridos, el sistema de salud está luchando. Y parece que estamos al borde de una tercera ola de COVID. Una ola en la que de los dos millones de personas solo se han vacunado 40.000. Acabamos de escapar del infierno de los ataques aéreos para encontrar el infierno del COVID-19 en nuestras puertas. Estamos pasando de vivir bajo ocupación y ofensiva a vivir bajo ocupación y bloqueo, con COVID-19.

La nuestra es una vida que nunca entenderás a menos que seas residente de Gaza. A los forasteros les encanta llamarnos seres humanos resistentes, en lugar de ver nuestra realidad. Como escribió el poeta inglés TS Eliot en 1936, «La humanidad no puede soportar mucha realidad».

 

Ver fuente: https://www.scientificamerican.com/article/a-new-mental-health-crisis-is-raging-in-gaza1/

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