El Vitral de La Ciencia

¿DÓNDE ESTÁ MI TUTOR?

La tutoría eficaz es un componente fundamental de la formación científica de pregrado, ya que la tutoría efectiva maximiza los beneficios que los estudiantes obtienen al participar en la investigación. Es muy frecuente, más de lo que se piensa, de la mala experiencia que ha tenido un tesista con su tutor, de pregrado o postgrado, y a veces no es solamente un problema de filling o de comunicación, que lamentablemente ha conllevado a la no terminación de su tesis.

Aunque investigaciones anteriores sugieren que las experiencias negativas de tutoría son comunes, se sabe poco sobre las experiencias de tutoría en general.  Un trabajo sobre el tema es  publicado [(Limeri y col. CBE Life Sci. Educ. 18 , ar61 (2019)], el cual es  un estudio cualitativo diseñado para definir y caracterizar las experiencias negativas de tutoría de investigadores universitarios en ciencias de la vida.

A partir de treinta y tres tesistas de licenciatura en ciencias de la vida fueron entrevistados sobre su experiencia con los tutores, incluidos los comportamientos y características de los mismos y las situaciones y eventos de tutoría.  Los participantes realizaron investigaciones en 10 instituciones en los Estados Unidos: siete instituciones públicas y tres privadas, de las cuales nueve eran universidades de investigación, incluida una institución que sirve a los hispanos, y una era una universidad de artes liberales según la Clasificación Carnegie de Instituciones de Educación Superior.

Los resultados identificaron siete categorías principales de tutoría negativa: absentismo, abuso de poder, desajuste interpersonal, falta de apoyo profesional y técnico, falta de apoyo psicosocial, expectativas desalineadas y trato desigual. Estos datos podrían ser útiles para los mentores actuales y futuros que reflexionen sobre su práctica de mentoría.

Absentismo

Casi todos los estudiantes universitarios de nuestra muestra ( n= 31 de 33) experimentaron ausentismo de los mentores, es decir, la ausencia física o intelectual de sus mentores. Muchos estudiantes universitarios esperaban poder reunirse regularmente con sus mentores y que sus mentores pudieran ofrecer orientación cuando fuera necesario. Los estudiantes universitarios describieron muchas razones diferentes por las que los mentores estaban ausentes físicamente, como viajar por trabajo o tener que abordar problemas personales. Los estudiantes universitarios también describieron muchos casos en los que los mentores estaban en el campus o en la oficina o el laboratorio, pero no estaban disponibles para ofrecerles orientación intelectual o supervisión de su trabajo.

Los estudiantes universitarios con mentores ausentes sintieron que perdieron oportunidades de orientación profesional (efectos de la carrera) y también vieron su trabajo y ellos mismos como indignos de atención (efectos psicosociales). Dada la naturaleza del ausentismo, los estudiantes sintieron que estas consecuencias eran el resultado de la ausencia de una tutoría positiva en lugar de una experiencia activamente dañina.

Abuso de poder

La mayoría de los estudiantes universitarios de nuestra muestra ( n= 29) describieron situaciones en las que los mentores parecían aprovecharse de sus posiciones de poder o actuar de manera inapropiada dadas las diferencias de rango o posición entre el docente, el mentor de posgrado o posdoctorado y el aprendiz de pregrado. Los estudiantes universitarios describieron cómo los comportamientos de sus mentores causaban sentimientos de inferioridad, intimidación, humillación, vergüenza y otras formas de malestar, comprometiendo su bienestar y desarrollo psicosocial. Los estudiantes de pregrado confiaban en sus mentores para brindarles una guía valiosa y para reconocer y asumir la responsabilidad de los casos en los que su orientación era menos valiosa.

Los estudiantes universitarios percibieron universalmente estas experiencias como activamente dañinas y con efectos psicosociales y relacionados con la carrera. Por ejemplo, cuando los estudiantes percibieron que sus mentores les impedían participar en actividades de desarrollo significativas en el laboratorio, cuestionaron si tenían lo necesario para tener éxito en la ciencia (psicosocial) y sintieron que no podían avanzar en sus habilidades ( carrera profesional).

Desajuste interpersonal

Aproximadamente un tercio de los estudiantes universitarios de nuestro estudio ( n= 12) notaron que no coincidían con sus mentores en términos de personalidad, estilo de trabajo o preferencias de comunicación. Algunos estudiantes de pregrado hablaron sobre el desajuste interpersonal de manera muy general, y señalaron que no “encajaban bien” con sus mentores. Otros fueron específicos sobre los desajustes. Por ejemplo, algunos estudiantes describieron cómo sus mentores evitaban hacer contacto visual, murmuraban durante una conversación o parecían alejarse físicamente de ellos en el laboratorio.

En su mayor parte, los estudiantes universitarios percibieron estas experiencias como una ausencia de tutoría positiva. Expresaron decepción o frustración por los desajustes, pero no los vieron como culpa de nadie. Debido a que estos desajustes impedían que los estudiantes de licenciatura desarrollaran relaciones laborales cercanas con sus mentores, sentían que perdían oportunidades tanto personales como profesionales que hubieran sido posibles con un emparejamiento superior.

Falta de apoyo técnico y profesional

Todos los estudiantes universitarios de nuestra muestra ( n= 33) describieron querer, necesitar o buscar asesoramiento científico o técnico u orientación profesional de sus mentores. En algunos casos, los estudiantes querían comprender mejor el propósito y el valor de su investigación y cómo encajaba en el panorama más amplio de la investigación en el laboratorio o en el campo.

En conjunto, los estudiantes universitarios experimentaron estas situaciones como oportunidades perdidas para aprender de sus mentores, en lugar de acciones activamente dañinas de sus mentores. Esperaban que sus mentores los cuidaran en el laboratorio enseñándoles las técnicas adecuadas y la aplicación segura de los procedimientos y mientras tomaban decisiones sobre su educación y trayectorias profesionales. Los estudiantes de pregrado vieron estas experiencias como una mala inversión de su propio tiempo que podrían estar invirtiendo de maneras que fueran más fructíferas para su desarrollo profesional.

Falta de apoyo psicosocial

La mayoría de los estudiantes universitarios de nuestra muestra ( n= 19) describieron querer más aliento y apoyo de sus mentores y expresaron preocupación por la falta de accesibilidad de sus mentores. Falta de apoyo psicosocial que se manifiesta principalmente en la calidad de la relación de mentoría, como falta de cercanía, confianza, receptividad, reciprocidad o respeto mutuo. Estas situaciones ocurrieron cuando los estudiantes de pregrado percibieron que los mentores no estaban comprometidos con su trabajo, ellos como personas o en sus relaciones de tutoría y, por lo tanto, no les proporcionaron motivación, tranquilidad, aprecio o afirmación. Los estudiantes de pregrado percibieron estas experiencias como invalidantes, especialmente cuando percibieron que habían invertido mucho tiempo, esfuerzo e intelecto en su investigación y no estaban obteniendo nada a cambio. Los estudiantes de pregrado sintieron que “no eran lo suficientemente buenos” y que sus mentores “no se preocupaban por ellos.

Los estudiantes universitarios informaron sobre otros comportamientos de mentores que impidieron el desarrollo de relaciones de confianza, como los mentores que dan consejos no solicitados sobre la vida personal de los miembros del laboratorio, comparten detalles íntimos de sus propias vidas personales e insultan o chismorrean sobre los miembros del laboratorio. Aunque los estudiantes no fueron el objetivo directo de estos comentarios, estas situaciones crearon un aire de incomodidad en el laboratorio que los hizo sentirse incómodos con sus mentores. Los estudiantes universitarios que experimentaron una falta de apoyo psicosocial expresaron su pesar por las oportunidades perdidas para construir relaciones cercanas con sus mentores.

Expectativas desalineadas

La mayoría de los estudiantes universitarios de nuestra muestra ( n= 23) describieron varias formas en que sus mentores tenían expectativas tácitas o irrazonables o expectativas que no estaban alineadas con las suyas. Usamos el término «desalineado» para reflejar cómo todas estas experiencias parecían involucrar una desconexión entre lo que el mentor y el aprendiz esperaban de la experiencia de investigación o la falta de calibración de las expectativas del mentor con los conocimientos, habilidades y habilidades del aprendiz. En algunos casos, los estudiantes universitarios y sus mentores no habían comunicado o negociado claramente sus expectativas mutuas, lo que llevó a los estudiantes universitarios a sentirse decepcionados porque sus expectativas no se habían cumplido. En otros casos, los estudiantes describieron situaciones en las que las expectativas de sus mentores no eran razonables. Por ejemplo, se espera que los estudiantes sean capaces de equilibrar los compromisos de investigación, académicos y personales, pero descubrió que sus mentores esperaban muchas más horas de las anunciadas inicialmente. Estos estudiantes de pregrado describieron haber sido presionados para trabajar horas excesivas y priorizar su investigación sobre su vida académica y personal, especialmente si aspiraban a ser científicos.

Los estudiantes de pregrado percibieron las expectativas desalineadas como un comportamiento activamente dañino, como un mentor que establece expectativas excesivamente altas, o la ausencia de comportamientos positivos, como descuidar la discusión de las expectativas mutuas. Los estudiantes informaron haber experimentado efectos relacionados con la carrera (p. Ej., No poder reunirse con sus mentores para recibir orientación sobre la investigación) y efectos psicosociales (p. Ej., Sentirse avergonzados por no dedicar demasiadas horas al trabajo de laboratorio) de expectativas desalineadas.

Trato desigual

Aproximadamente un tercio de los estudiantes universitarios de nuestra muestra ( n = 12) describieron cómo sus mentores no trataban a los estudiantes por igual. Los estudiantes universitarios experimentaron dos formas principales de trato desigual: discriminación y favoritismo. Estudiantes de pregrado percibidos como discriminados por sus características personales y aspiraciones profesionales. Por ejemplo, varias estudiantes universitarias describieron casos de sexismo, en los que sus mentores los trataron de manera diferente a sus homólogos masculinos. Algunos casos fueron más sutiles, como los mentores masculinos que parecían sentirse más cómodos al entablar una conversación informal y amistosa con hombres en el laboratorio, pero no con mujeres.

Los autores concluyen que estas experiencias como resultado de la ausencia de un comportamiento de tutoría positivo y otras como un comportamiento activamente dañino, fueron percibidas como perjudiciales para el desarrollo psicosocial y profesional de sus tutoreados. Tales resultados son útiles para que los tutores reflexionen sobre las formas en que sus comportamientos pueden percibirse como dañinos o inútiles.

Estos hallazgos también pueden servir como base para futuras investigaciones destinadas a examinar la prevalencia y el impacto de las experiencias negativas de tutoría en la investigación de pregrado. ambos perciben como perjudiciales para su desarrollo psicosocial y profesional.

 

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