El Vitral de La Ciencia

El nacimiento de un rayo. Su origen captado en un video

 

 

Los relámpagos son rápidos, pero las cámaras de alta velocidad son más rápidas, lo que permite a los científicos ver, juego a juego, cómo se forman los relámpagos (se muestra de izquierda a derecha, cada cuadro con una diferencia de 2.6 millonésimas de segundo). Cuando una corriente eléctrica que viaja desde una nube se encuentra con una que llega desde el suelo, una sola hebra delgada de electricidad cierra la brecha (caja roja), lo que desencadena un relámpago.R. Jiang et al / Geophysical Research Letters 2021

¿Cómo se forma un rayo en una tormenta? ¿Cómo registrarlo y comprender su origen a un fenómeno que ocurre en millonesismas de segundo?

Las respuestas fueron dadas a partir de un video realizado en cámara lenta que ofrece la mejor vista hasta ahora de la colisión de una fracción de segundo de corrientes eléctricas que crea un relámpago.Una sola hebra de electricidad, o serpentina, en la punta deshilachada de cada rayo es suficiente para forjar la conexión entre las dos corrientes , informan los investigadores en línea el 1 de febrero en Geophysical Research Letters . Comprender esta conexión de nube a tierra es importante porque determina dónde caen los rayos ( SN: 25/6/20 ).

El video captura un hilo de corriente eléctrica, o el líder de un rayo, bajando de una nube de tormenta para encontrarse con otro líder que se eleva desde el suelo. Cuando los dos se tocan, se activa una corriente mucho más fuerte que surge entre la nube y el suelo, y los relámpagos brillan.

Se sabía que las serpentinas en las puntas de los líderes relámpago unían estas corrientes. Pero debido a que los streamers son tan débiles y los líderes relámpago se fusionan en meras millonésimas de segundo, no estaba claro exactamente cómo se fusionaban. El vínculo podría forjarse mediante muchas serpentinas superpuestas que se fusionan en un solo canal de corriente eléctrica, o por contacto entre serpentinas individuales de cada líder.

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