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¿Falsas esperanzas? EE. UU. Respalda la renuncia a las patentes de las vacunas COVID

Existe un grupo, cada vez  más creciente, de investigadores de políticas de salud y de salud global que abogan por las exenciones de patentes de las vacunas contra SARS-CoV-2, a medida que la brecha entre las tasas de vacunación en las naciones ricas y pobres crece cada día. Menos del 1 % de las personas en países de bajos ingresos han recibido vacunas COVID-19. 

Recientemente, para ser más preciso, el 05 de mayo, el gobierno de los EE. UU. Ha anunciado que apoya la renuncia a las protecciones de patentes para las vacunas COVID-19, una medida destinada a aumentar los suministros para que las personas de todo el mundo puedan recibir las vacunas. «Las circunstancias extraordinarias de la pandemia de COVID-19 exigen medidas extraordinarias», dijo la representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai,  en un comunicado.

Esta es la primera de una reunión de dos días del consejo general de la Organización Mundial del Comercio, con sede en Ginebra, Suiza. Hasta ahora, Estados Unidos, la Unión Europea, el Reino Unido y Japón han bloqueado los esfuerzos realizados por India y Sudáfrica para legalizar la fabricación de versiones genéricas de las vacunas COVID-19.

Los ex presidentes estadounidenses de los partidos republicano y demócrata han defendido firmemente los derechos de propiedad intelectual, por lo que la medida de la administración del presidente Joe Biden ha conmocionado a la gente de ambos lados del debate. “Esto marca un cambio importante en la política de los Estados Unidos a favor de la salud pública”, dice Matthew Kavanagh, investigador de salud global en la Universidad de Georgetown en Washington DC.

“Es un uno-dos-tres”, explica Rachel Cohen, directora en EE. UU. De la iniciativa sin fines de lucro sobre medicamentos y enfermedades desatendidas en la ciudad de Nueva York. «Primero, debemos eliminar los obstáculos de las patentes, segundo, debemos transferir el conocimiento sobre cómo hacerlos, y el tercer paso es una inversión masiva en capacidad de fabricación».

Y por el momento, el primer paso está lejos de completarse. La Organización Mundial del Comercio no negociará los detalles de qué patentes ajustar hasta que todos sus países miembros acuerden algún tipo de exención. Los analistas de políticas de salud especulan que otros países seguirán los pasos de Estados Unidos, aunque la Unión Europea podría resistir más allá del final de la reunión. Sudáfrica y la India han propuesto exenciones de patentes, no solo de vacunas, sino también de dispositivos médicos, medicamentos y tecnologías de diagnóstico relacionados con COVID-19; Hasta ahora, la declaración de Tai solo menciona vacunas.

Por supuesto, los primeros que se oponen a esta medida son los fabricantes de medicamentos, esgrimiendo que las exenciones sabotean las enormes inversiones de las empresas en el desarrollo de medicamentos y vacunas, que se ven compensadas por su capacidad para fijar el precio de los productos que son de su exclusiva propiedad. Normalmente, las patentes recompensan a las empresas farmacéuticas al proteger sus invenciones de la competencia de los genéricos durante un tiempo limitado; las patentes estadounidenses sobre medicamentos suelen durar 20 años.

Las compañías farmacéuticas no son las únicas que se oponen a la medida. En una entrevista del 25 de abril con Sky News, el filántropo de salud global y cofundador de Microsoft, Bill Gates,  argumentó en contra de  las exenciones de propiedad intelectual, diciendo que los fabricantes de genéricos no podían aumentar la producción rápidamente y que la calidad de la vacuna podría verse comprometida.

Los defensores de la exención no están de acuerdo y señalan que los fabricantes de genéricos han estado suministrando al mundo vacunas y medicamentos de alta calidad durante años. Señalan que los contribuyentes ayudaron a pagar la factura del desarrollo de varias vacunas COVID-19 y dicen que la afirmación de que las empresas farmacéuticas deben recuperar todos los costos es, por lo tanto, injusta, especialmente durante una crisis.  Sin embargo, se deben abordar varios  otros obstáculos , como asegurarse de que la distribución sea equitativa.

En conclusión, en este escenario se puede visualizar la real guerra del capitalismo en pro del «progreso» de la humanidad…

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