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Finalmente se ha encontrado el primer superconductor a temperatura ambiente

El físico Ranga Dias de la Universidad de Rochester en Nueva York y sus colegas publicaron un estudio en Nature (E. Snider et al. Room-temperature superconductivity in a carbonaceous sulfur hydride. Nature. Published online October 14, 2020. doi: 10.1038/s41586-020-2801-z) informando del descubrimiento del primer superconductor a temperatura ambiente, después de más de un siglo de espera.

Los superconductores transmiten electricidad sin resistencia, permitiendo que la corriente fluya sin pérdida de energía. Pero todos los superconductores previamente descubiertos deben enfriarse, muchos de ellos a temperaturas muy bajas, lo que los hace poco prácticos para la mayoría de los usos. Hasta ahora, gran parte de la energía que generamos se pierde debido a la resistencia eléctrica, que se disipa en forma de calor.

En el pasado, lograr la superconductividad ha requerido enfriar materiales a temperaturas muy bajas. Cuando se descubrió esa propiedad en 1911, se dio a una temperatura cercana al llamado cero absoluto (-273.15 °C). Sin embargo, con este trabajo los científicos han encontrado el primer superconductor que funciona a temperatura ambiente, al menos en una habitación bastante fría. El material es superconductor por debajo de temperaturas de aproximadamente 15 ° Celsius (59 ° Fahrenheit).

En 2015, el físico Mikhail Eremets del Instituto Max Planck de Química en Mainz, Alemania, y sus colegas exprimieron hidrógeno y azufre para crear un superconductor a temperaturas de hasta -70 ° C ( SN: 15/12/15 ). Unos años más tarde, dos grupos, uno dirigido por Eremets y otro en el que participaron Hemley y el físico Maddury Somayazulu, estudiaron un compuesto de alta presión de lantano e hidrógeno . Los dos equipos encontraron evidencia de superconductividad a temperaturas aún más altas de -23 ° C y -13 ° C, respectivamente, y en algunas muestras posiblemente tan altas como 7 ° C ( SN: 9/10/18 ).

Dias y sus colegas formaron el superconductor exprimiendo carbono, hidrógeno y azufre entre las puntas de dos diamantes y golpeando el material con luz láser para inducir reacciones químicas. A una presión de aproximadamente 2,6 millones de veces la de la atmósfera de la Tierra y temperaturas inferiores a unos 15 ° C, la resistencia eléctrica desapareció.

Se sabe que los superconductores y los campos magnéticos chocan: los campos magnéticos fuertes inhiben la superconductividad. Efectivamente, cuando el material se colocó en un campo magnético, se necesitaron temperaturas más bajas para hacerlo superconductor. El equipo también aplicó un campo magnético oscilante al material y mostró que, cuando el material se convirtió en un superconductor, expulsó ese campo magnético de su interior, otra señal de superconductividad.

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