El Vitral de La Ciencia

LA PIEL HUMANA COMO EL AMAZONAS: HABITAT DE MILLONES DE MICROORGANISMOS

La piel es compatible con una comunidad diversa de microorganismos (microbiota) que entrenan y apoyan el sistema inmunológico y la defienden de las amenazas patógenas.

A pesar que la piel es una región hostil para los microorganismos por ser seca, salada, ácida y pobre en nutrientes, creando así una barrera contra los agentes infecciosos, a excepción de los oasis que están alrededor de los folículos pilosos que son ricos en lípidos.

Sin embargo, una variedad diversa y fisiológicamente importante de bacterias, virus, hongos y arqueas tienen su hogar en la piel. Por lo general, una persona tiene alrededor de 1000 especies de bacterias en la piel. Y, como podría esperarse de un área tan grande, aproximadamente dos metros cuadrados para un adulto promedio, la piel ofrece una variedad de ecosistemas distintos, que crean condiciones que favorecen a diferentes subconjuntos de organismos.

El microbioma de la piel se siembra al nacer. Los primeros colonos microbianos ayudan a entrenar al sistema inmunológico para que tolere los organismos comensales (que tienen un impacto neutral o beneficioso en su huésped) mientras permanecen alerta a los patógenos. Estas comunidades microbianas continúan creciendo y diversificándose hasta la pubertad, cuando los cambios hormonales y de desarrollo ayudan a esculpir la composición final que se lleva a cabo durante la edad adulta.

La piel con sus dos metros cuadrados de superficie es un territorio inexplorado como el gran Amazonas. Su diversidad y efectos de cada cepa microbiana que habita en esa parte de nuestro cuerpo es un misterio que cada día se está investigando más.

Efectivamente, durante la última década, los investigadores han descubierto evidencia de una amplia comunicación entre bacterias, células de la piel y células inmunes. Estas interacciones ayudan a reforzar y reparar la barrera formada por la piel, refuerzan las defensas del organismo contra las infecciones y aplastan el exceso de inflamación. Las perturbaciones en este ecosistema epidérmico pueden dejar la piel susceptible a trastornos de hipersensibilidad inmunitaria, como el eccema y las alergias cutáneas, o interferir con la curación en personas con heridas crónicas, como las úlceras diabéticas.

Sin embargo, determinar las bacterias específicas involucradas en estos procesos es un desafío. Los primeros estudios etiquetaron especies como Staphylococcus epidermidis y Staphylococcus aureuscomo héroes y villanos, respectivamente, de la salud dermatológica. Pero está quedando claro que cada especie puede tener varias cepas con distintas actividades fisiológicas. Por ejemplo, Cutibacterium acnes puede producir metabolitos que disuaden la infección por patógenos, pero ciertas cepas de C. acnes parecen tener un papel causal en el acné ( S. Fitz-Gibbon et al. J. Invest. Dermatol. 133 , 2152-2160; 2013 ).

Se necesitan más perfiles genéticos y funcionales para comprender mejor los factores que hacen que una bacteria determinada sea amiga o enemiga. Estos estudios prometen ser minas de oro para herramientas terapéuticas. Los ensayos clínicos han indicado que el trasplante de un microbioma intestinal sano puede ayudar a tratar afecciones gastrointestinales, como la enfermedad inflamatoria intestinal. Un enfoque similar podría resultar eficaz para los trastornos dermatológicos; La administración de bacterias comensales de la piel puede ayudar a eliminar especies patógenas, como S. aureus, que alimentan afecciones inflamatorias, incluida la dermatitis atópica ( T. Nakatsuji et al . Sci. Transl. Med . 9 , eaah4680; 2017 ).

Infografía: Lucy Reading-Ikkanda

 

 

 

 

 

 

 

La piel es un entorno en gran parte seco y pobre en nutrientes, pero algunos microbios como Staphylococcus epidermidis y Cutibacterium acnes pueden sobrevivir. Estos residentes de la piel se comunican con las células huésped y ayudan a defenderse de infecciones y lesiones.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Finalmente, la bacteria Staphylococcus aureus está asociada con la dermatitis atópica, una forma de eccema común en los niños que puede dar lugar a otras alergias más adelante en la vida. Varias especies beneficiosas de Staphylococcus normalmente protegen contra S. aureus , pero la genética, y posiblemente factores ambientales y de estilo de vida, pueden significar que este equilibrio de poder se altera en algunos individuos, haciéndolos susceptibles a la enfermedad.

 

 

 

 

 

Contact Us