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LA VACUNA ASTRAZENECA BAJO LA LUPA DE LA CIENCIA

Un vacunador prepara una dosis de la vacuna COVID-19 de Oxford-AstraZeneca. Crédito: Monirul Bhuiyan / AFP / Getty

Los investigadores están buscando posibles vínculos entre la coagulación inusual y la vacuna contra el coronavirus Oxford-AstraZeneca.

 

La muy rara ocurrencia de un misterioso trastorno de la coagulación sanguínea entre algunos receptores de la vacuna COVID-19 de Oxford-AstraZeneca tiene a los investigadores luchando para descubrir si la inoculación podría desencadenar una reacción tan inusual y cómo.

Después de semanas de investigación, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) anunció el 7 de abril que existe un posible vínculo entre los coágulos y la vacuna. Aun así, el trastorno de la coagulación, descrito hoy en dos informes en The New England Journal of Medicine 1 , 2 , es tan poco común que los beneficios de la vacuna aún superan sus riesgos, dijo a la prensa el director ejecutivo de la EMA, Emer Cooke. «Estos son efectos secundarios muy raros», dijo. «El riesgo de mortalidad por COVID es mucho mayor que el riesgo de mortalidad por estos efectos secundarios».

Pero el hallazgo deja a los investigadores luchando con un misterio médico: ¿por qué una vacuna desencadenaría una condición tan inusual? Existen hipótesis: tal vez sea algo con el vector, tal vez sea un aditivo en la vacuna, tal vez sea algo en el proceso de producción… pero aún no hay una respuesta definitiva.

Los casos de las personas vacunadas con la vacuna de Oxford, se produce el trastorno de la coagulación, una extraña combinación de coágulos de sangre, que pueden ser peligrosos y potencialmente fatales, si bloquean el flujo sanguíneo al cerebro o los pulmones, y una deficiencia contra-intuitiva de fragmentos de células llamados plaquetas que promover la coagulación. Los coágulos también aparecieron en partes inusuales del cuerpo, como el cerebro y el abdomen, en lugar de en las piernas, donde se forman la mayoría de los coágulos de sangre en las venas profundas. Esto hizo sonar las alarmas a los investigadores, quienes previamente habían encontrado un fenómeno similar en algunas personas que habían sido tratadas con heparina, un fármaco anticoagulante. La heparina se usa normalmente para prevenir la coagulación, pero en casos muy raros puede desencadenar un síndrome llamado trombocitopenia inducida por heparina (TIH), que causa coágulos de sangre junto con niveles bajos de plaquetas.

Para el 22 de marzo, la EMA había reunido 86 informes de personas que habían experimentado coágulos de sangre en el cerebro o el abdomen dos semanas después de recibir una dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca, desarrollada en Gran Bretaña por AstraZeneca en Cambridge y la Universidad de Oxford. Se ha confirmado que algunos de estos casos llevan el sello distintivo de HIT, a pesar de que estas personas no habían recibido heparina.

La EMA solicita a AstraZeneca que lleve a cabo una serie de investigaciones, incluidos estudios de laboratorio para determinar el efecto de la vacuna en la coagulación de la sangre y evaluaciones de datos de ensayos clínicos, para tratar de obtener más información sobre los factores de riesgo. Aunque hay informes de que el síndrome se observa con más frecuencia en mujeres que en hombres, particularmente en los menores de 60 años, la EMA no pudo concluir que las mujeres tienen un mayor riesgo. Muchos países dieron prioridad a los trabajadores de la salud para recibir las vacunas, y las mujeres constituyen un segmento más grande de esta fuerza laboral.

Otros investigadores están ansiosos por distinguir qué desencadena el síndrome. Se cree que la HIT es el resultado de una reacción inmune a los complejos formados cuando las moléculas de heparina cargadas negativamente se unen a una proteína cargada positivamente llamada factor plaquetario 4, que es importante para la coagulación. El resultado es la activación de las plaquetas, lo que desencadena una reacción en cadena. Una vez que se activan las plaquetas, reclutan cada vez más plaquetas, y cuando se activan, explotan y producen material coagulante. HIT.

 

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