El Vitral de La Ciencia

LA VIDA EN POSITIVO… MEJORA LA MEMORIA

El deterioro de la memoria es una preocupación para las poblaciones que envejecen en todo el mundo. El afecto positivo juega un papel importante en el envejecimiento saludable, pero su vínculo con el deterioro de la memoria no está claro. En un estudio estadounidense publicado en Psychological Science (Emily F. Hittner y col. Positive Affect Is Associated With Less Memory Decline: Evidence From a 9-Year Longitudinal Study. Psychological Science, 2020; 095679762095388 DOI: 10.1177/0956797620953883), se examinó las asociaciones entre el afecto positivo (es decir, sentirse entusiasta, atento, orgulloso, activo) y la memoria (es decir, recuerdo inmediato y retardado), a partir de un estudio longitudinal de 9 años de una muestra de 991 personas de mediana edad, adultos mayores.

Los resultados revelaron que el afecto positivo se asoció con una menor disminución de la memoria a lo largo de 9 años cuando los análisis controlaron la edad, el género, la educación, la depresión, el afecto negativo y la extraversión. Los hallazgos se generalizaron a través de otra medida que evaluó facetas adicionales del afecto positivo, en diferentes (pero no todas) facetas del afecto positivo y la memoria, y en todas las edades, el género y la educación; no surgieron hallazgos para el afecto negativo. Las asociaciones longitudinales inversas entre la memoria y el afecto positivo no fueron significativas.

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