El Vitral de La Ciencia

¿LAS CLASES PRESENCIALES EN LAS ESCUELAS PROPAGAN O NO EL CORONAVIRUS? LA CIENCIA RESPONDE

Uno de los temas más polémicos en torno a la pandemia está relacionado con el papel de las escuelas en la transmisión de la enfermedad y las consecuencias del cierre de escuelas ha creado posiciones tomadas en la sociedad a favor o en contra en cada paÍs, cuyos gobiernos han estado en una incertidumbre para calcular los costos de toda índole al tomar unas medidas u otras al respecto. Este debate aún está en pleno desarrollo sobre exactamente cuánto riesgo de SARS-CoV-2 representa para las personas y las comunidades la educación presencial. Si bien existe un consenso general de que debería ser posible abrir escuelas de manera segura con las medidas de mitigación adecuadas, hay pocos datos y aún menos acuerdo sobre qué nivel de mitigación se necesita.

Muchos estudios ecológicos han demostrado una asociación entre la escolarización presencial y la velocidad y el alcance de la transmisión comunitaria del SARS-CoV-2 ( 1 – 3 ), aunque estos resultados no han sido uniformes ( 4 ). Si bien ha habido numerosos brotes en escuelas y entornos similares a escuelas ( 5 – 7 ), los estudios fuera de los entornos de brotes han sugerido que, cuando se implementan medidas de mitigación, la transmisión dentro de las escuelas es limitada y las tasas de infección reflejan las de la comunidad circundante ( 8 , 9 ).

Sin embargo, las formas en que la escolarización presencial influye en la incidencia del SARS-CoV-2 en la comunidad son complejas. Las escuelas desempeñan un papel único en el tejido social de los países y, a menudo, crean conexiones de transmisión potenciales entre comunidades que de otro modo serían dispares. Incluso si la transmisión en las aulas es rara, las actividades relacionadas con la escolarización en persona, como recoger y dejar a los estudiantes, interacciones con los maestros y cambios más amplios en el comportamiento cuando la escuela está en sesión, podrían conducir a un aumento en la transmisión comunitaria.

También existe una creciente evidencia de que los niños más pequeños (por ejemplo, los menores de 10 años) son menos susceptibles a la infección cuando se exponen ( 10 ), aunque no está claro si es menos probable que transmitan el virus una vez infectados ( 11 , 12). ), o si esta menor susceptibilidad se compensa con aumentos en el número de contactos durante la escuela ( 13 ). Incluso cuando los niños en edad escolar están infectados, su riesgo de enfermedad grave y muerte es bajo ( 14 ). Esto significa que una de las principales razones para centrarse en las escuelas no es el riesgo para los estudiantes, sino el riesgo que representa la escolarización presencial para los profesores y los miembros de la familia ( 15) y su impacto en la epidemia en general. Sin embargo, pocos estudios se han centrado en el riesgo que la escuela presencial representa para los miembros del hogar ( 15 ).

Las diferentes interpretaciones de la evidencia y la política gubernamental han llevado a una heterogeneidad masiva en los enfoques de la educación en los distintos países durante el año escolar 2020-21, ejecutando la táctica desde el cese completo del aprendizaje en persona hasta la apertura completa sin medidas de mitigación. . La mayoría de las escuelas que han abierto han realizado algunos esfuerzos para mitigar la transmisión, pero hay mucha diversidad en los enfoques adoptados.

El 29 de abril se publicó un estudio en la revista Science (Lessler y col. Science  29 de abril de 2021: eabh2939 DOI: 10.1126 / science.abh2939), en el cual se investiga  el tema recopilando y analizando los datos de una encuesta masiva en línea en los Estados Unidos sobre los comportamientos escolares y los resultados relacionados con el SARS-CoV-2 de los hogares de todo el país. Esta encuesta se administra a través de Facebook en asociación con la Universidad Carnegie Mellon y produce aproximadamente 500.000 respuestas a la encuesta semanalmente en los Estados Unidos ( 17 ). Incluye preguntas sobre síntomas relacionados con COVID-19, pruebas y, desde fines de noviembre de 2020, la experiencia escolar de cualquier niño en el hogar [los detalles de la encuesta y los cuestionarios están disponibles en ( 18 )]. Las ponderaciones del análisis se ajustan a la falta de respuesta y al sesgo de cobertura. Los investigadores analizaron los datos recopilados durante dos períodos de tiempo durante el año escolar 2020-2021 (del 24 de noviembre de 2020 al 23 de diciembre de 2020 y del 11 de enero de 2021 al 10 de febrero de 2021), obteniendo un total de 2,142,887 encuestados en los 50 estados de EE. UU.

( A ) Relación entre el número de medidas de mitigación y el porcentaje que reporta resultados relacionados con COVID-19 utilizando un modelo log-lineal (sólido) y spline (discontinuo). ( B ) Razón de probabilidades de los resultados relacionados con COVID-19 por medida de mitigación en el modelo multivariable que incluye todas las medidas, versus la reducción debido a una medida de mitigación genérica (línea de puntos).

Los resultados obtenidos  indican; i) un mayor riesgo de resultados relacionados con COVID-19 entre los encuestados que viven con un niño que asiste a la escuela en persona; ii) sin embargo, las medidas de mitigación basadas en la escuela están asociadas con reducciones significativas en el riesgo, particularmente las pantallas de síntomas diarios, el enmascaramiento de los maestros y el cierre de actividades extracurriculares; iii) Adicionalmente, se encontró una asociación positiva entre la educación presencial y los resultados de COVID-19 persiste en niveles bajos de mitigación, pero cuando se informan siete o más medidas de mitigación, ya no se observa una relación significativa; i) Si bien no se pudo examinar específicamente la relación entre la escolarización presencial, las medidas de mitigación y el riesgo para los maestros, se pudo evaluar el riesgo asociado con informar sobre el trabajo remunerado fuera del hogar entre los maestros de prekínder a través de la escuela secundaria. Los maestros que trabajaban fuera del hogar tenían más probabilidades de informar los resultados relacionados con COVID-19 que los que trabajaban en el hogar, es decir, que trabajar fuera del hogar se asoció con un aumento en los resultados relacionados con COVID-19, pero esta asociación es similar a otras ocupaciones (p. Ej., Atención médica, trabajo de oficina).

Los resultados que se presentan aquí proporcionan evidencia de que la escolarización presencial representa un riesgo para quienes viven en los hogares de los estudiantes, pero que este riesgo puede manejarse a través de medidas de mitigación basadas en la escuela que se implementan comúnmente. Esto concuerda con los hallazgos de Suecia, donde los autores encontraron riesgos para los padres y maestros utilizando un enfoque cuasi-experimental ( 15). Sin embargo, queda mucho por conocer. No se pudo medir el riesgo que representa la escolarización en persona para los propios estudiantes, ni tampoco se pudo evaluar específicamente cómo las diferentes políticas impactan a los maestros y al resto del personal escolar.

Este estudio también proporciona información limitada sobre los mecanismos por los cuales la escolarización presencial aumenta el riesgo, y sigue siendo posible que la transmisión en el aula juegue un papel menor y que otras actividades relacionadas con la escuela generen riesgo.

Además, las encuestas transversales basadas en Internet tienen limitaciones y están sujetas a sesgos de respuesta. Aunque los resultados son cualitativamente consistentes entre los resultados de COVID-19 (basados ​​en síntomas, basados ​​en pruebas y entre los evaluados), el autoinforme tiene numerosas limitaciones, por ejemplo, no se puede evaluar de manera sólida la propagación asintomática. Tampoco se puede evaluar el cumplimiento o la inversión en las medidas de mitigación informadas, y existe la posibilidad de que las medidas de mitigación se informen de manera inexacta en la encuesta

El debate sobre la educación presencial en los países ha sido intenso y ha exacerbado las diferencias de enfoque entre los sistemas escolares independientes y las familias individuales a nivel nacional de cada país. Esta falta de coordinación ha brindado la oportunidad de conocer los riesgos de la educación presencial y el grado en que las medidas de mitigación pueden reducir el riesgo. Los resultados presentados aquí proporcionan una dimensión de evidencia para que los tomadores de decisiones la consideren en el contexto de un panorama político complejo con muchos riesgos y prioridades en competencia. Si bien las encuestas en línea tienen sus limitaciones únicas, el amplio alcance de la Encuesta de síntomas COVID-19 ha permitido recopilar datos de hogares involucrados en actividades escolares heterogéneas en todo EE.UU de una manera que pocos estudios podrían hacerlo. Al analizar estos datos, encontramos apoyo para la idea de que la educación presencial conlleva un mayor riesgo de COVID-19 para los miembros del hogar; pero también evidencia de que las medidas de mitigación comunes y de bajo costo pueden reducir este riesgo.

 

 

 

Contact Us