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Los perros sincronizan mejor su comportamiento con los niños que con los adultos

Los perros sincronizan su comportamiento con los niños de su familia, pero no tanto como lo hacen con los adultos, encontró un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Estatal de Oregon (Shelby H. Wanser, Megan MacDonald, Monique A. R. Udell. Dog–human behavioral synchronization: family dogs synchronize their behavior with child family membersAnimal Cognition, 2021; DOI: 10.1007/s10071-020-01454-4)

Los hallazgos son importantes porque existe una creciente evidencia de que los perros pueden ayudar a los niños de muchas maneras, incluso con el desarrollo social, aumentando la actividad física, controlando la ansiedad o como una fuente de apego ante las estructuras familiares cambiantes, dijeron los investigadores. Sin embargo, muy poca investigación se ha centrado en cómo los perros perciben y se relacionan socialmente con los niños.

«La buena noticia es que este estudio sugiere que los perros están prestando mucha atención a los niños con los que viven», dijo la especialista en comportamiento animal del estado de Oregon Monique Udell, autora principal del estudio. «Responden a ellos y, en muchos casos, se comportan en sincronía con ellos, son indicadores de afiliación positiva y una base para construir vínculos sólidos.

Los coautores fueron Shelby Wanser, asistente de investigación de la facultad en el laboratorio de Udell, y Megan MacDonald, profesora asociada de la Facultad de Salud Pública y Ciencias Humanas del Estado de Oregon, que estudia cómo las habilidades motoras y los estilos de vida físicamente activos mejoran la vida de los niños con y sin discapacidades.

Los investigadores reclutaron a 30 jóvenes entre las edades de 8 y 17 años, el 83% de los cuales tenían una discapacidad del desarrollo, para participar en el estudio con su perro de la familia. Los experimentos se llevaron a cabo en una gran habitación vacía. Se colocaron líneas grabadas codificadas por colores en el piso, y los niños recibieron instrucciones sobre cómo caminar las líneas de una manera estandarizada con su perro sin correa.

Los investigadores grabaron en video los experimentos y analizaron el comportamiento basándose en tres cosas: (1) sincronía de actividad, que significa cuánto tiempo el perro y el niño estuvieron en movimiento o parados al mismo tiempo; (2) proximidad, o cuánto tiempo estuvieron el perro y el niño a menos de 1 metro el uno del otro; y (3) orientación, cuánto tiempo estuvo orientado el perro en la misma dirección que el niño.

Descubrieron que los perros exhibían una sincronización de comportamiento con los niños a un ritmo más alto de lo que se esperaría por casualidad para las tres variables. Durante sus evaluaciones, encontraron:

  • Sincronía activa durante una media del 60,2% del tiempo. Desglosados ​​aún más, los perros se movían un promedio del 73,1% del tiempo que los niños se estaban moviendo y estaban estacionarios un promedio del 41,2% del tiempo que los niños estaban estacionarios.
  • Proximidad a 1 metro entre sí durante un promedio del 27,1% del tiempo.
  • Orientación en la misma dirección durante una media del 33,5% del tiempo.

Si bien la investigación ha encontrado que los perros pueden tener muchos impactos positivos en la vida de un niño, también existen riesgos asociados con la relación perro-niño, dijeron los investigadores. Por ejemplo, otros estudios han encontrado que los perros son más propensos a morder a los niños que a los adultos.

Con base en este estudio, Udell también ofreció algunas recomendaciones para familias con niños y perros.

«Lo que estamos encontrando es que los niños son muy capaces de entrenar perros y que los perros les prestan atención y pueden aprender de ellos», dijo. «A veces no les damos suficiente crédito a los niños y los perros. Nuestra investigación sugiere que con un poco de orientación podemos brindar experiencias de aprendizaje importantes y positivas para nuestros niños y nuestros perros a una edad mucho más temprana, algo que puede marcar una gran diferencia la vida de ambos «.

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