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¿QUÉ CARACTERÍSTICAS TIENE LA VARIANTE BRASILEÑA DEL CORONAVIRUS QUE LLEGÓ A VENEZUELA?

Las tumbas de personas fallecidas por COVID-19 rodean a un trabajador en un cementerio en Manaus, Brasil. Crédito: Michael Dantas / AFP / Getty

La variante P.1 de COVID-19 de Brasil es entre 1.4 y 2.2 veces más contagiosa que la original

Una variante del coronavirus detectada en la ciudad brasileña de Manaus podría estar provocando reinfecciones y la segunda ola de COVID-19 de la ciudad.

Durante la primera ola de la pandemia, Manaos experimentó una de las tasas de infección más altas del mundo: se estima que dos tercios de los residentes estaban infectados en octubre de 2020, lo que llevó a algunos investigadores a predecir que la inmunidad de toda la población podría causar la desaparición de nuevas infecciones. Pero en enero de 2021, los investigadores identificaron una nueva variante del coronavirus, llamada P.1, durante un período de aumento de las hospitalizaciones en la ciudad y vincularon la variante a algunos casos de reinfección.

Para caracterizar aún más la variante, Nuno Faria, del Imperial College de Londres, y sus colegas analizaron genomas virales recolectados de 184 muestras humanas en Manaus entre noviembre y diciembre (NR Faria et al . Preprint en https://github.com/CADDE-CENTRE /Novel-SARS-CoV-2-P1-Lineage-in-Brazil/blob/main/manuscript/FINAL_P1_MANUSCRIPT_25-02-2021_combined.pdf ; 2021). La variante alberga 17 mutaciones que alteran las proteínas del SARS-CoV-2. Entre las alteraciones se encuentran los cambios en la proteína de pico del SARS-CoV-2 que se han relacionado previamente con una mayor transmisión y evasión inmunológica.

Al modelar la propagación de P.1 y sus posibles efectos durante la segunda ola de Manaus, los investigadores estimaron que la variante era 1.4-2.2 veces más transmisible que otros linajes y que pudo evadir parte de la inmunidad conferida por infecciones previas.

Venezuela, a través de la ministra  del Poder Popular para Ciencia y Tecnología, Gabriela Jiménez, informó este miércoles  03 de marzo que la variante brasileña de COVID-19, la P.1 llegó al país.

Detalló que el esfuerzo de despistaje masivo permitió detectar los nuevos casos de esta cepa y actualmente las autoridades avanzan en el patrón de contacto de los casos registrados hasta ahora.

“Veníamos haciendo una serie de pesquisas en todos los estados fronterizos del país con la intención de identificar si había algún cambio en el comportamiento del virus que sigue circulando en Venezuela. Hasta la fecha no habíamos encontrado nada anormal. Hoy a las 3 de la mañana con el análisis de las últimas secuencias del virus encontramos la variante de Brasil Linaje P.1”, detalló.

En ese sentido, señaló que el Instituto FioCruz, de alto prestigio en Brasil, reportó mayor carga viral en la nueva variante del virus y “nosotros estamos encontrando el mismo resultado en los pacientes en que se ha confirmado la expresión de la variante del virus”.

La ministra Jiménez explicó que el virus Sar-COV 2 le confiere a la variante de Brasil mayor afinidad de la proteína de interacción con el receptor de las células.

“Cuando hay mayor interacción, esta afinidad favorece a que penetren más virus a las células y por lo tanto se repliquen y al replicarse el virus, mayor cantidad de partículas virales en nuestro organismo. Por ende, encontramos un proceso más agudo en los síntomas”, indicó.

Exhortó a la población venezolana a estar en calma y ante cualquier síntoma relacionado con la COVID-19 dirigirse hacia el hospital centinela más cercano a fin de ser atendido de forma inmediata.

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