El Vitral de La Ciencia

SANGRE, SUDOR Y AÑOS… HACER UN DOCTORADO Y NO MORIR EN EL INTENTO (I)

¿Cómo podrías obtener apoyo de mis amigos y familiares durante mi doctorado?

Por Miguel Alfonzo

01-03-2021

Ud decidió realizar un doctorado o una Maestría con la intención de profundizar mucho más el tema que desea investigar, ampliar sus conocimientos, y por qué no, mejorar su carrera profesional y laboral. Ha escuchado de los grandes sacrificios o de los fracasos de sus ex compañeros de pregrado, de sus colegas compañeros de trabajo o de familiares que han tenido la osadía de realizarlo, ¿Por qué no decirlo?, de su valentía de realizarlo en un país en desarrollo, cuyos problemas se multiplica mil veces para poder desarrollar esta formación en comparación si lo realiza en un país desarrollado (que no quiere decir que no habrá problemas). Sin embargo, después de muchas consultas con su almohada, pareja y hasta de su mascota, decidió realizarlo. Pues lo aplaudimos y le ayudaremos con unos aportes que quizás le oriente y le ayude a tener un mejor panorama a lo que se vas a enfrentar.

Este artículo, conjuntamente con otros que sacaremos a lo largo del mes de marzo, tiene la intención de darles una pautas que lo ayude, pero quedemos claros de una vez: no será una receta mágica ni un manual de procedimientos que, cumpliendo paso a paso obtendrás una torta exquisita al final. Eso no sería real ni honesto. Por otra parte, estas pautas pueden ser aplicadas para una maestría, especialización e incluso, para un pregrado. Además, pueden ser aplicadas para todas las áreas del conocimiento, no solamente de las Ciencias Básicas. Finalmente, no estamos exponiendo estas pautas para tiempos de pandemia, la cual, ha trastocado toda la dinámica de la sociedad mundial, y por supuesto, ni hablar del sector académico y de la investigación, que aún no ha podido establecer una «normalidad» para el desarrollo de sus procesos académicos y de formación de pregrado y postgrado, por lo que se requieren de elementos más particulares.

Es importante también que tengas conciencia que el esfuerzo que vas a realizar durante varios años, con condiciones económicas muy difíciles (aún teniendo beca), te va  exigir mucho de ti, de tu salud mental y física. No es mentira ni ganas de desanimarte comenzando este artículo. Debes tener apoyo de los más cercanos a tí, que sean apoyo afectivo y efectivo. Para que tengas una idea, La última encuesta global de graduados de Nature , publicada en octubre de 2017, mostró que el 12% de todos los encuestados había buscado ayuda para la ansiedad o depresión causada por sus estudios de doctorado. Un estudio internacional publicado en Nature Biotechnology en marzo de 2018 proporcionó evidencia convincente de una crisis de salud mental en la educación de posgrado con casi el 40% de los encuestados que muestran signos de depresión moderada a grave. No es juego, y los resultados provienen de centros de investigación de ¡¡¡alto nivel!!! Ahora, imagínate el mayor esfuerzo que implica  realizarlo en países en desarrollo, donde el escenario es mucho más complicado.

Desde que se comienza el postgrado, las personas en tu vida se van a dividir en dos categorías: las que entienden lo que es realizar un doctorado y las que no. Incluso después de tres años, todavía tendrás amigos que se sorprenden de que considere que tu trabajo de doctorado es un trabajo de tiempo completo, y que tu semana incluye varias reuniones, lo que contradice su idea de una vida de «estudiante» basada en horarios y semestres.

Creo que el acto de hacer un doctorado a menudo se malinterpreta y nosotros, la comunidad académica, solo tenemos la culpa de nosotros mismos. Muchos de nosotros somos culpables de endulzar nuestras experiencias. Estamos entusiasmados con nuestro amor por nuestro campo elegido y estamos entusiasmados con nuestra investigación, los resultados emocionantes y las oportunidades que tenemos para viajar internacionalmente para compartirlos. Pero hacemos poco para describir los altibajos.

Preguntas para la reflexión: ¿Nuestros amigos y familiares realmente comprenden la constancia con la que se espera que aprendamos, procesamos y pongamos en práctica nuevas ideas y técnicas? ¿Que podemos pasar semanas investigando y planificando un experimento por primera vez, realizarlo tímidamente en el transcurso de varios días y esperar más tiempo por los resultados, solo para darnos cuenta de que el experimento fue un fracaso? ¿Entienden que el fracaso repetido y costoso, combinado con una cultura de «presión para publicar», es un cóctel de estrés, decepción, frustración y dudas?

Al ser candidato a doctorado, estarás más involucrado en tus estudios de posgrado que en cualquier otro estudio que haya hecho antes. No para alarmar a los que pregonan el equilibrio entre el trabajo y la vida (es muy importante), pero el doctorado será tu vida. Para los estudiantes de doctorado, nuestro trabajo se alinea estrechamente con nuestra autoestima, y ​​nos tomamos muy en serio los fracasos. Necesitamos ser resilientes, y mientras luchamos por aprender la resiliencia académica, necesitamos que nuestros amigos y familiares comprendan que lo que estamos sintiendo no es solo el estrés normal del ‘trabajo’ y respondan a nuestras solicitudes de apoyo en consecuencia.

Para lograr esto, debemos educarlos sobre eso altibajos y ser explícitos al describir nuestras necesidades. Los estudiantes de doctorado deben ser más ruidosos cuando piden ayuda.

• Comprender que un doctorado no es fácil. No somos «realmente inteligentes»; simplemente trabajamos muy duro.

• Hay muchos altibajos. Nuestra autoestima está estrechamente alineada con nuestro trabajo, y cuando las cosas salen mal, realmente puede sentirse como el fin del mundo.

• Recuérdanos que en realidad no es el fin del mundo. Recuérdanos que cada día es un nuevo día y que las luchas de hoy son una parte normal del proceso científico. Recuérdanos que todavía somos estudiantes.

• Anímenos cuando estamos desconcertados sobre un protocolo o discutiendo cómo analizar un nuevo conjunto de datos; puede ayudarnos a superar nuestras dudas, porque a menudo olvidamos que somos lo suficientemente hábiles como para haber sido aceptados en nuestros programas para empezar.

• Por favor, no nos pregunte cuándo terminaremos y qué nos depara la vida después del posgrado; es posible que aún no lo sepamos y eso puede dar miedo. Te lo diremos cuando lo sepamos. Hay muchas incógnitas; en su lugar, díganos que estará allí sin importar cómo resulte.

De vuelta en mi escritorio, llamando a mi madre llorando, me preguntó por qué estaba estresado. Inspiré antes de exclamar dramáticamente: «¡Todo!» No hubo ninguna razón específica para mi estrés ese día. Realmente fue todo: la culminación de toda la experiencia de doctorado comprimida en el diminuto punto de ese día en particular.

No sabemos si nuestro próximo experimento funcionará, si terminaremos a tiempo, si nuestro próximo artículo será rechazado o si incluso tendremos trabajos permanentes cuando todo esté listo y desempolvado. Algunos días, nuestra capacidad de recuperación puede flaquear y una multitud de factores estresantes que se ciernen sobre la periferia pueden caer sobre nosotros. En esos días en que vacilamos, como hacen las personas en cualquier profesión, necesitamos que nuestros seres queridos se sientan profundamente identificados y nos recuerden que mañana es un nuevo día.

 

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