El Vitral de La Ciencia

Si Tuviste COVID-19, Requiere de una sola Dosis de la Vacuna: Nuevos Resultados de la Ciencia

Una enfermera aplica una dosis de la vacuna Sputnik V contra la covid-19, el 29 de mayo de 2021, en Caracas. (FOTO: EFE)

Nuevos hallazgos de diversos estudios comienzan a arrojar luces sobre el proceso de la vacunación contra COVID-19 en personas que ya han sido infectadas. Los resultados obtenidos indican que estas personas que han sido infectadas con el coronavirus podrían saltarse de manera segura el segundo pinchazo de cualquier régimen de vacuna de dos dosis. Estos resultados podrían ayudar a ampliar los escasos suministros de vacunas y ya están influyendo en las políticas de vacunación en algunos países. Pero quedan dudas sobre si los hallazgos son válidos para todas las personas y todas las vacunas y, por lo tanto, cómo los responsables políticos deben responder a los hallazgos.

Los estudios muestran que las personas con exposición previa al SARS-CoV-2 tienden a generar potentes respuestas inmunitarias a inyecciones únicas y obtienen pocos beneficios adicionales de otra inyección [Stamatatos, L. et al. Science 372 , 1413–1418 (2021); Goel, RR y col. Sci. Immunol. 6, eabi6950 (2021);  Ebinger, JE y col. Nature Med. 27 , 981–984 (2021)]. Es más, para las personas con inmunidad obtenida a través de una infección, una dosis generalmente aumenta el número de anticuerpos a niveles que son iguales o, a menudo, mayores que los encontrados en personas que no han sido infectadas y han recibido dosis dobles (Krammer, F. et al. N. Engl. J. Med. 384 , 1372-1374 (2021).

Francia, Alemania e Italia, entre otros países, recomiendan ahora solo una dosis de vacuna para personas con un sistema inmunológico sano y un diagnóstico previo confirmado. Muchos científicos que han estudiado las respuestas inmunitarias a la vacunación dicen que estas políticas son una forma sensata de aprovechar al máximo los suministros limitados en los países que se apresuran a inocular a sus poblaciones.

“Seguir el calendario actual de vacunación de dos dosis en personas previamente infectadas, cuando hay millones de personas esperando su primera dosis, simplemente no tiene sentido”, dice Jordi Ochando, inmunólogo de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Ciudad de Nueva York, que ha asesorado al gobierno español sobre las pautas de vacunación.

Pero los científicos aún no saben si los programas de una sola dosis para los infectados previamente podrían dejar a algunas personas con una protección subóptima. Tampoco está claro que dichos programas sean eficaces para todos los tipos de vacunas.

“Si ha estado infectado antes, probablemente una dosis sea suficiente”, dice Giuliana Magri, inmunóloga del Instituto de Investigación del Hospital del Mar en Barcelona, ​​España. ¿Pero poner ese conocimiento en práctica? “Es complicado”, reconoce.

Una sola dosis

Existe una amplia evidencia de laboratorio de que las personas que han sido infectadas por el SARS-CoV-2 se benefician de la vacunación, lo que llevó a la Organización Mundial de la Salud y otras agencias de salud pública a recomendar que esas personas aún se vacunen. Sin embargo, hay menos claridad sobre si necesitan remangarse dos veces.

Un artículo publicado en Nature el 14 de junio proporciona algunas de las pruebas más recientes de que una sola inyección podría ser todo lo que se necesita para las personas que han tenido COVID-19 (Wang, Z. y col. Nature https://doi.org/10.1038/s41586-021-03696-9 (2021). Un equipo de investigadores de la Universidad Rockefeller en la ciudad de Nueva York y en otros lugares estudió a 26 personas que habían contraído el virus al principio de la pandemia. Todos ellos recibieron posteriormente al menos una dosis de la vacuna Pfizer – BioNTech o Moderna, ambas basadas en ARN mensajero.

Las partículas del coronavirus SARS-CoV-2 (azul verdoso; coloreado artificialmente) infectan una célula (naranja). Crédito: NIAID / NIH / SPL

Los investigadores analizaron los niveles de anticuerpos «neutralizantes» de los participantes, potentes moléculas inmunes que pueden bloquear la entrada del virus en las células. Por el momento, la cantidad y el vigor de los anticuerpos neutralizantes de una persona son los mejores marcadores para evaluar si esa persona está protegida de infecciones y enfermedades, aunque los científicos todavía están trabajando para confirmar que los niveles de anticuerpos pueden servir como un sustituto realista de la protección inmunológica. .

El equipo también evaluó los niveles de células B de memoria de los participantes, que recuerdan los patógenos y pueden producir rápidamente anticuerpos específicos si encuentran un agente infeccioso que han visto antes. Dentro de uno o dos meses de la vacunación, los niveles de células B de memoria de los participantes del estudio habían aumentado, en promedio, casi 10 veces y sus ‘títulos’, o niveles, de anticuerpos neutralizantes se habían disparado alrededor de 50 veces. Esas ganancias fueron evidentes en los participantes previamente infectados, ya sea que hubieran recibido una o dos inyecciones.

De hecho, una sola dosis de vacuna generó títulos iguales o superiores a los producidos por dos dosis de vacuna en personas sin infecciones previas. “Es realmente asombroso”, dice la viróloga Theodora Hatziioannou, quien codirigió el estudio. «Ojalá los títulos de todos fueran así».

Refuerzo de memoria

Los hallazgos de Hatziioannou y sus colegas también apuntan a los fundamentos biológicos de la efectividad de un golpe en personas expuestas. En los 12 meses posteriores a la infección de los participantes, sus células B de memoria no habían permanecido estáticas. En cambio, esas células pasaron todo el año evolucionando, transformándose en células B de memoria, lo que les permitió fabricar anticuerpos incluso más potentes y versátiles que los que producían inmediatamente después de la infección.

Otros estudios corroboran ese pensamiento, y algunos muestran que una inyección puede estimular el crecimiento de anticuerpos y células T que combaten infecciones por igual [(Camara, C. y col. Preprint en bioRxiv https://doi.org/10.1101/2021.03.22.436441 (2021); Mazzoni, A. et al. J. Clin. Invertir . https://doi.org/10.1172/JCI149150 (2021)] “Todos estamos viendo más o menos lo mismo”, dice John Wherry, inmunólogo de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia. Para las personas que se han recuperado de COVID-19, «la segunda inyección no parece hacer mucho».

Un estudio publicado el mes pasado, por ejemplo, mostró que una dosis del jab de AstraZeneca produjo una respuesta inmune mucho más poderosa en los trabajadores de la salud que habían sido infectados que en los colegas que habían escapado de la infección. Los resultados “respaldan una estrategia de vacunación de dosis única para personas previamente infectadas para aumentar la cobertura y proteger a un mayor número de poblaciones”, escriben los autores (Sasikala, M. y col. En t. J. Infect. Dis. 108 , 183–186 (2021).

Estirar las dosis de la vacuna

La evidencia acumulada ha sido suficiente para convencer a muchos científicos de que las segundas dosis de la preciosa vacuna no deben asignarse a las personas infectadas.

Proporcionar solo una dosis a quienes han tenido COVID-19 “liberaría muchas dosis de vacunas que se necesitan con urgencia. Con las vacunas adicionales disponibles, no habría necesidad de retrasar la segunda dosis de vacuna para individuos vírgenes ”, argumenta una carta publicada en mayo en EBioMedicine y firmada por ocho científicos de COVID-19 (Frieman, M. y col. eBioMedicine 68 , 103401 (2021). Y cada vez más, los países y regiones que carecen de vacunas están siguiendo el ejemplo de los científicos, al menos para los adultos más jóvenes que no tienen sistemas inmunológicos comprometidos.

Pero no todos los gobiernos están de acuerdo con este enfoque. En los Estados Unidos, por ejemplo, donde la vacuna es relativamente abundante, los funcionarios todavía recomiendan dos dosis para todos. Determinar el historial de infecciones previas “no se recomienda a los efectos de la toma de decisiones sobre vacunas”, dice Kate Grusich, portavoz de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. En Atlanta, Georgia.

Los científicos también señalan que algunas personas que se infectan con el SARS-CoV-2 generan una respuesta inmune relativamente débil. Esta respuesta es especialmente común en personas que no desarrollan síntomas de COVID-19. «Hay una gran variedad de generación de anticuerpos y durabilidad en esos individuos», señala Wherry. «Tomar decisiones basadas en infecciones previas confirmadas por PCR puede pasar por alto a algunas personas».

Ahí es donde las pruebas de diagnóstico de anticuerpos podrían ayudar.

El cribado de anticuerpos contra el virus de la hepatitis B ya es una rutina en algunos entornos para guiar las estrategias de vacunación contra ese agente infeccioso, y lo mismo podría hacerse con los anticuerpos contra la proteína de pico del SARS-CoV-2, un marcador tanto natural como inducido por la vacuna. inmunidad, dice Viviana Simon, especialista en enfermedades infecciosas en Mount Sinai y signataria de la carta EBioMedicine .

«En caso de duda, estoy a favor de una segunda dosis», dice. «Pero personalmente espero que eventualmente podamos pasar a horarios y recomendaciones más personalizados».

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-01609-4

Contact Us