El Vitral de La Ciencia

ULTIMOS AVANCES CIENTÍFICOS SOBRE EL CANCER

Hace solo unas décadas, el cáncer parecía casi invencible. Los cánceres se diagnosticaron tarde, los tratamientos solo consiguieron tiempo, el pronóstico era desalentador y las tasas de supervivencia bajas. Pero la atención del cáncer se está transformando. Gracias a los rápidos avances en la biología del cáncer, el diagnóstico, la medicina de precisión, la inmuno-oncología y el descubrimiento de fármacos, los oncólogos como yo tenemos ahora un poder creciente sobre la enfermedad. Eso significa que se salvarán más vidas, no solo en un futuro lejano, sino en los próximos años.

Los oncólogos ya pueden entrenar toda la fuerza del sistema inmunológico contra el cáncer y prevenir su recurrencia. Además, la secuenciación genómica de próxima generación se ha vuelto asequible. Esto ha abierto la puerta a una mejor prevención, detección temprana y tratamientos dirigidos que tienen como objetivo prevenir la recurrencia de los cánceres.

Desde un punto de vista práctico, debemos pensar en el futuro de la atención del cáncer como una guerra en tres frentes: precáncer, atención del cáncer y poscáncer.

Si los cánceres se pueden detectar lo suficientemente temprano, casi todos son curables o manejables. Por ejemplo, la mayoría de los casos de cáncer de ovario se diagnostican en etapas avanzadas y solo una de cada cuatro de esas pacientes sobrevive más de cinco años. Pero en el 15 por ciento de los casos, el cáncer de ovario se detecta temprano y la tasa de supervivencia a cinco años para estas personas aumenta al 94 por ciento.

Actualmente se encuentran disponibles pruebas de detección precisas para el diagnóstico temprano de unos pocos cánceres: mamografías para el cáncer de mama, frotis de Papanicolaou para el cáncer de cuello uterino, colonoscopias para el cáncer de colon, pruebas de PSA para el cáncer de próstata y tomografías computarizadas de baja resolución para el cáncer de pulmón. Actualmente no existen métodos de detección eficaces para otros cánceres, que en conjunto representan el 60 por ciento de las muertes por cáncer.

DETECTAR EL CÁNCER TEMPRANO

Pronto, nuevos métodos de detección transformarán la atención precáncer.

Uno es la biopsia líquida. Muchos tumores sólidos han requerido durante mucho tiempo biopsias de tejido invasivas para su diagnóstico. Pero ahora es posible detectar los primeros signos de cáncer mediante el análisis de muestras de sangre (el «líquido» en las biopsias líquidas). Esto se debe a que todo cáncer libera a la sangre tanto células cancerosas como fragmentos de ADN, incluso en etapas muy tempranas del desarrollo del cáncer. Analizarlos puede revelar la naturaleza de un tumor en desarrollo..

Otro nuevo método de detección utiliza la epigenética. Esto se refiere a las modificaciones químicas del ADN y las proteínas que no cambian lo que codifica el gen, pero que aún pueden determinar si el gen está activado o desactivado. El análisis de solo una de estas modificaciones químicas, la adición de un grupo metilo a la molécula de ADN, podría potencialmente detectar hasta 50 tipos diferentes de cánceres, informó un gran consorcio de investigadores en junio pasado en Annals of Oncology . 1

Una de las oportunidades más fáciles será la detección del cáncer de pulmón. Hoy en día, esta detección se realiza mediante tomografías computarizadas en serie de baja resolución para monitorear los posibles nódulos pulmonares en pacientes con riesgo de cáncer de pulmón. Al agregar biopsias líquidas, podremos descubrir firmas moleculares predictivas que ayuden a distinguir los nódulos benignos y cancerosos, como lo ilustra una probabilidad de cáncer de pulmón reportada recientemente en la firma predictiva del plasma. 2

El cuidado precanceroso ahora también puede significar mitigar los factores de riesgo genéticos y reducir las posibilidades de desarrollar un cáncer real. Las mujeres con mutaciones en los genes supresores de tumores BRCA1 y BRCA2, que son susceptibles al cáncer de mama y de ovario, podrían recibir una terapia profiláctica llamada modificador biológico que puede reducir la inflamación crónica o el síndrome metabólico que hace que el cáncer crezca.

TRATAMIENTOS DIRIGIDOS

La atención del cáncer en sí será cada vez más diagnóstica. En el pasado, demasiados medicamentos contra el cáncer simplemente no eran efectivos. Pronto, podremos comprender la composición genética inicial del tumor y estratificar mejor a los pacientes en función de su genética para optimizar las decisiones de tratamiento. Ésta es la esencia de la medicina de precisión.

Este enfoque de la atención del cáncer de precisión puede marcar una gran diferencia. En un estudio de 2.000 pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas, pacientes que no se sometieron a pruebas moleculares y no recibieron una terapia dirigida contra el cáncer, como un inhibidor de la proteína quinasa, la mediana de supervivencia fue de solo 10 meses. Pero los pacientes que se sometieron a pruebas moleculares y recibieron un inhibidor de la proteína quinasa apropiado para su cáncer, tuvieron una supervivencia media de casi cuatro años.

Dado que ya contamos con una terapia dirigida para las dos mutaciones más comunes que causan el cáncer de pulmón de células no pequeñas, las pruebas moleculares están preparadas para transformar el tratamiento de este tipo de cáncer. 3 Los resultados también ilustran cómo la optimización de los tratamientos mediante la medicina de precisión puede reducir el costo de la atención.

PREVINIENDO LAS RECURRENCIAS

Incluso hoy en día, la mayoría de los pacientes responden a la terapia inicial, ya sea dirigida o no. Pero el mayor desafío en la atención poscáncer, también conocida como atención de seguimiento, es predecir y prevenir recaídas posteriores.

Nuestra capacidad para hacer esto está mejorando a medida que mejoramos en la medición de la enfermedad residual, gracias a las biopsias líquidas y la secuenciación de próxima generación. Detectar y caracterizar el cáncer residual podría ayudarnos a adaptar terapias adicionales para mantener la enfermedad reprimida. Y con la nueva tecnología, podríamos cuantificar el estado inmunológico de un paciente, lo que determina en gran medida el riesgo de recurrencia. Esto nos ayudará a elegir terapias inmunológicas que podrían ayudar a prevenir las recurrencias.

La atención de seguimiento hoy en día significa más que monitorear la recurrencia de la enfermedad. Cada vez hay más evidencia de que los cambios en el bienestar y el estilo de vida, especialmente los cambios en el ejercicio, la nutrición y el bienestar general, apoyan la supervivencia y la recuperación, y también reducen las recurrencias.

Una medicina más inteligente que se adapta a los pacientes significa mejores resultados, mayor supervivencia y menores costos de atención médica. En el futuro, la estratificación temprana de los pacientes y la administración de tratamientos específicos y eficaces conducirán a los mejores resultados posibles. Esto reducirá las tasas de hospitalización de los pacientes con cáncer, reducirá los costos de atención médica para la sociedad y salvará vidas.

 

El Dr. Goy es Presidente, Director Ejecutivo y Jefe de la División de Linfomas del Centro Oncológico John Theurer de Hackensack Meridian y Médico en Jefe de Oncología de la Red HMH.

Para obtener más información sobre cómo se está transformando la atención del cáncer, haga clic aquí .

 

 

Referencias:

1. Liu, M., et al., Detección y localización de múltiples cánceres sensibles y específicos utilizando firmas de metilación en ADN libre de células. 2020. 31 (6): pág. 745-759.

2. Chabon, JJ, et al., Integración de características genómicas para la detección temprana no invasiva del cáncer de pulmón. Nature, 2020. 580 (7802): pág. 245-251.

3. Gutiérrez, M., et al., Perfil genómico del cáncer de pulmón de células no pequeñas avanzado en entornos comunitarios: brechas y oportunidades. Clin Lung Cancer., 2017. 18 : p. 651-659.

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