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China sorprende al mundo: 20 millones de dosis de vacuna diarias aplica a su población

Vacunación contra el covid en Qingdao. (Reuters)

Apenas empezando la pandemia en el mundo, en febrero del año pasado, China estaba librando una batalla infernal contra el coronavirus desde hacía semanas, y una hazaña que sorprendió al mundo fue el desarrollo de un diseño e ingeniería en el epicentro del brote: un hospital construido en solo 10 días. El hospital Huoshenshan de 366.000 pies cuadrados (34.000 metros cuadrados) de dos pisos comenzó a aceptar a sus primeros pacientes una semana después que comenzó el trabajo de nivelación de tierras.

Ahora, nuevamente el mundo se sorprende cuando se conoce que durante más de una semana, un promedio de alrededor de 20 millones de personas han sido vacunadas contra COVID-19 todos los días en China. A este ritmo, la nación habría vacunado completamente a toda la población del Reino Unido en poco más de seis días. China ahora representa más de la mitad de los aproximadamente 35 millones de personas en todo el mundo que reciben una inyección de COVID-19 cada día. Los esfuerzos de fabricación necesarios en China para alcanzar este alto rendimiento de producción son enormes.

La mayoría de las dosis son de una de las dos vacunas, ambas aprobadas para uso de emergencia en todo el mundo por la Organización Mundial de la Salud (OMS). CoronaVac , producido por la empresa Sinovac con sede en Beijing, mostró una eficacia del 51% contra los síntomas de COVID-19 en ensayos clínicos y una protección mucho mayor contra enfermedades graves y la muerte. El segundo jab fue desarrollado en Beijing por la empresa estatal Sinopharm y ha demostrado una eficacia del 79% contra la enfermedad sintomática y la hospitalización.

Fuente: Our World in Data

Suministrando vacunas al mundo

La tasa de producción de vacunas actual de China podría potencialmente hacer una mella significativa en la demanda global, por lo que pudiera ser un gran paso en la reducción de la carga económica y sanitaria de la pandemia de COVID-19. China ya ha suministrado 350 millones de dosis de las dos vacunas a más de 75 países, y la aprobación de la OMS ahora debería desencadenar una mayor distribución de ambas vacunas a los países de bajos ingresos.

“La campaña de vacunación de China tuvo un comienzo lento, pero se ha acelerado rápidamente”, dice Rongjun Chen, científico de biomateriales que también trabaja en el Centro de Investigación de Fabricación de Vacunas del Futuro. Tan recientemente como a mediados de abril, China administraba solo alrededor de cinco millones de dosis al día.

Según un funcionario de la Comisión Nacional de Salud de China, la nación tiene como objetivo producir unas tres mil millones de dosis de vacunas COVID-19 en 2021, y hasta cinco mil millones por año después de eso.

Un desafío creciente

La capacidad de producción de China es especialmente notable dado que tanto CoronaVac como la vacuna Sinopharm están hechas de virus inactivados. Los científicos dicen que las vacunas de este tipo requieren más tiempo y esfuerzo para producir que las vacunas COVID-19 basadas en tecnología de ARNm, como las inyecciones Pfizer o Moderna. Para producir el virus muerto, los fabricantes primero deben cultivarlo en células vivas en grandes biorreactores, lo que puede llevar meses, explica Kis.

Para lograr sus ganancias masivas, China probablemente aprovechó su capacidad existente para fabricar vacunas de virus inactivados contra otras enfermedades, incluidas la influenza y la hepatitis A, dice Jin Dong-Yan, virólogo de la Universidad de Hong Kong.

Al 6 de junio, China había administrado 778 millones de dosis a su población de aproximadamente 1.400 millones de personas. Al ritmo actual, podría vacunar completamente a toda su población en unos tres meses.

 

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