El Vitral de La Ciencia

LA MASCARILLA VISTA BAJO EL MICROSCOPIO ELECTRONICO: EL POR QUÉ SALVA VIDAS

Estudiar telas con un aumento muy alto ayuda a determinar cómo algunas mascarillas filtran las partículas mejor que otras. Y los primeros planos revelan una belleza invisible de los objetos mundanos que ahora se han convertido en una parte esencial de la vida en todo el mundo.

A medida que los científicos continúan demostrando cuán efectivas pueden ser las máscaras para frenar la propagación del nuevo coronavirus, particularmente cuando se ajustan bien y se usan correctamente , algunos han adoptado enfoques microscópicos ( SN: 2/12/21 ).

Antes de la pandemia, Vicenzi pasaba sus días observando meteoritos, piedras y otros especímenes de museo bajo el microscopio. Pero en marzo de 2020, a medida que avanzaba la pandemia de COVID-19, él y sus colegas del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología en Gaithersburg, Maryland, sintieron un fuerte deseo de contribuir a combatir el virus. Así que empezaron a estudiar materiales para cubrirse la cara.

Usando un microscopio electrónico de barrido, Vicenzi y sus colegas han examinado docenas de materiales, incluidos filtros de café, fundas de almohada, mascarillas quirúrgicas y máscaras N95. En 2020, el equipo descubrió que las máscaras respiratorias N95 son las más efectivas para brindar protección contra aerosoles como aquellos en los que viaja el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Y los investigadores informaron que las telas sintéticas, como la gasa o el rayón, no atrapan tantas partículas como las franelas de algodón de tejido apretado.

Las texturas microscópicas pueden explicar la capacidad de cada tejido para filtrar aerosoles. La naturaleza aleatoria de las fibras de algodón, con su textura arrugada y formas complejas como torceduras, dobleces y pliegues, probablemente permite que el algodón atrape más partículas a nanoescala que otras telas, dice Vicenzi. Por el contrario, las telas de poliéster tienen fibras muy organizadas, en su mayoría rectas y lisas, lo que las hace menos eficientes como mascarillas faciales.

Las franelas de algodón también brindan protección adicional al absorber la humedad del aliento , informan Vicenzi y sus colegas el 8 de marzo en ACS Applied Nano Materials.

“Dado que el algodón ama el agua, se hincha en ambientes húmedos y eso dificulta que las partículas se abran paso a través de una máscara”, dice Vicenzi. Las máscaras de poliéster y nailon, por otro lado, «repelen el agua del aliento, por lo que no hay ningún beneficio adicional».

FUENTE: https://www.sciencenews.org/article/covid-coronavirus-face-masks-microscopic-images

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