El Vitral de La Ciencia

LA PALOMETA PELUDA LLEGÓ DE NUEVO AL EDO SUCRE: LA CIENCIA ACUDE A RESOLVER ESTE PROBLEMA DE SALUD PÚBLICA

Imagínese que en el lugar donde habita (Caracas, por ejemplo) cada cierto tiempo «aparecen» millones de mariposas nocturnas con un intenso fototropismo, es decir, le atrae la luz artificial, por lo cual se llena su casa de tales mariposas… el problema real es cuando descubra que tales insectos te provocan fuertes cuadros alérgicos, caracterizado por una dermatitis epidérmica.

Ese es el caso del estado Sucre, en el cual, la mariposa Hylesia metabus, conocida popularmente como Palometa Peluda, origina periódicamente un grave problema de salud pública, principalmente en las comunidades alrededor del golfo de Paria, donde se encuentra su hábitat natural: los bosques de manglares. Este insecto presenta hábitos nocturnos con fuerte fototropismo positivo y sus hembras presentan el abdomen cubierto de setas urticantes, que se desprenden fácilmente durante el vuelo y producen fuertes cuadros alérgicos en las personas, afectando el desenvolvimiento socioeconómico de las comunidades.

Durante el período de vuelo de palometa peluda, los habitantes de zonas orientales, especialmente de Yaguaraparo, Irapa y Carúpano, no pueden prender las luces en la noche (ni siquiera ver televisión). La infestación de este insecto tampoco permite estar en espacios públicos.

Es un importante riesgo para algunas personas dado que las hembras adultas poseen espículas que tienen 8 canales en su superficie donde se encuentran púas dirigidas hacia la región distal donde hay una abertura por la cual se libera una sustancia urticante desconocida que genera dermatitis epidérmica y puede afectar otros órganos de los humanos. Estudios, en modelos animales, indican que estas setas de la palometa peluda producen daños en órganos importantes.

Para el control de la palometa peluda, siempre se usó la fumigación con una cepa de la bacteria «Bacillus thuringiensis» importada de EE. UU. Ahora se prueba «Beauveria bassiana», presente en manglares de Paria; este hongo crece sobre larvas de las mariposas y las matas de forma natural.

Un Biocontrolador autóctono de la palometa peluda multiplicado por expertos de la Universidad Central de Venezuela está dirigido a disminuir sustancialmente las poblaciones de las larvas de este insecto que afecta la salud y la vida cotidiana de habitantes de Sucre, Monagas y Delta. Investigadores venezolanos iniciaron hoy pruebas de eficacia de un biocontrolador autóctono de la palometa peluda («Hylesia metabus») Este agente fue aislado, en Paria, de larvas de este insecto nocivo, y multiplicado por científicos de la UCV.

El ensayo piloto de la eficacia del biocontrolador de la palometa peluda que empezó hoy, en el Laboratorio de Entomología, en Carúpano, comprende un proceso de experimentación para probar cómo este entomopatógeno permite disminuir la población de larvas de palometa peluda.

El novedoso controlador de la palometa peluda probado hoy fue aislado de larvas de la por investigadores de la UCV, bajo la dirección del Dr. Blas Dorta (lado izquierdo de la foto); y la coordinación científica del Dr. José Hernández (lado derecho de la foto), de la USB; dentro del proyecto Reto Hylesia, financiado por Fonacit.

El biocontrolador contra la palometa peluda que se visibiliza hoy forma parte de investigaciones generadas en , con financiamiento público, en las últimas dos décadas. Se trata de estudios sobre este insecto, su biología y su hábitat hechos en Sucre, Monagas y Delta Amacuro.

Estos estudios venezolanos sobre la palometa peluda han incluido

taxonomía del insecto;

biología y hábitat;

enemigos naturales para control biológico;

sistema de monitorización del insecto;

caracterización de la toxina que produce la dermatitis causadas por las setas de l

En la mesa de trabajo para contribuir al control ecológico de la palometa peluda, participan investigadores de UCV, USB, Insai, ministerios de Salud y Ecosocialismo, bajo el acompañamiento de @Mincyt_VE. A partir de ahora, la idea es avanzar en los ensayos con el biocontrolador.

 

 

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