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GRAVE: ES EL 2023 QUE LLEGARÁN LAS VACUNAS CONTRA COVID-19 A LOS PAÍSES MÁS POBRES

Según proyecciones de investigadores del Fondo Monetario Internacional, con sede en Washington DC, la mayoría de las personas en los países más pobres deberán esperar otros dos años antes de vacunarse contra el COVID-19. Se necesitan alrededor de 11 mil millones de dosis para vacunar completamente al 70% de la población mundial contra el COVID-19. Al 4 de julio, se habían administrado 3.200 millones de dosis. Con la tasa de vacunación actual, esto aumentará a alrededor de seis mil millones de dosis para fin de año.

Pero hasta ahora, más del 80% de las dosis se han destinado a personas de países de ingresos altos y medianos altos. Solo el 1% de las personas en países de bajos ingresos ha recibido al menos una dosis, según el sitio web Our World in Data .

El mes pasado, los líderes del grupo de naciones ricas del G7 prometieron dosis adicionales para los países de ingresos bajos y medianos (PIBM) para fines de 2022, en una cumbre en Cornualles, Reino Unido. La pieza central fue una promesa del presidente estadounidense Joe Biden de donar 500 millones de dosis de la vacuna fabricada por la compañía farmacéutica Pfizer de la ciudad de Nueva York y la compañía de biotecnología BioNTech en Mainz, Alemania. Esto se suma a los 87,5 millones prometidos anteriormente. El Reino Unido prometió 100 millones, y Francia, Alemania y Japón se comprometieron a alrededor de 30 millones cada uno.

China ha enviado alrededor de 30 millones de dosis de vacunas a al menos 59 países, según datos publicados el 2 de julio por investigadores del Duke Global Health Innovation Center en Durham, Carolina del Norte.

Andrea Taylor, investigadora de políticas de salud y subdirectora del centro, dice que es poco probable que estas promesas lleven más vacunas a las personas más pobres del mundo más rápidamente. En marzo, su grupo proyectó que el mundo estaría vacunado en 2023 ; Taylor dice que esa fecha sigue en pie.

Las promesas adicionales se compensarán con restricciones a las exportaciones. La Unión Europea y los Estados Unidos prohíben las exportaciones de algunas vacunas e ingredientes de vacunas. La UE insiste en que las empresas cumplan sus compromisos de entregar vacunas a la UE antes de exportar a otros lugares. En febrero, India, donde se fabrican alrededor de seis de cada diez de las dosis de vacunas del mundo, ordenó a los fabricantes del país que dejaran de exportar vacunas COVID-19, incluida la iniciativa COVAX, que fue establecida por grupos como la Organización Mundial de la Salud (OMS) para distribuir vacunas a los países de ingresos bajos y medianos. Este fue un gran revés, dice Taylor.

COVAX se ha comprometido a vacunar a una quinta parte de la población de cada LMIC mediante la administración de dos mil millones de dosis para fines de este año. Ha comprado 2.400 millones de dosis, frente a los 1.100 millones de marzo , según datos del Duke Global Health Innovation Center. Pero al 2 de julio, COVAX había enviado 95 millones de dosis, frente a los 65 millones de mayo.

En el caso de Venezuela, es más grave aún. El mes pasado -en medio de una polémica que se ha extendido por meses- el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro había pedido a su par de Estados Unidos, Joe Biden, que desbloqueara 10 millones de dólares destinados a saldar la deuda de Venezuela. Esos fondos, según el Gobierno chavista, fueron congelados por un banco suizo para una «investigación». Venezuela ha sido golpeada por sanciones financieras encabezadas por Washington, que dificultan su acceso al sistema financiero internacional.

Ciro Ugarte, director de Emergencias en Salud de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), ente regional de la OMS, había hecho referencia a ese saldo pendiente, aunque aseveró que el proceso para enviar vacunas a Venezuela estaba «en marcha».

Ante esta grave situación, el primer mandatario venezolano, dio este domingo (04.07.2021) un ultimátum al COVAX tras denunciar que el país ha hecho todos los pagos pendientes sin recibir vacunas para la inmunización contra el COVID-19.

«El sistema COVAX le ha fallado a Venezuela. Nosotros le cumplimos (…), haciendo magia para liberar recursos que nos tenían bloqueados», dijo Maduro, asegurando que su Gobierno ha completado los 120 millones de dólares de pago requeridos por el mecanismo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para que países en desarrollo tengan acceso a las vacunas.

Mientras tanto, los casos de COVID-19 ahora están aumentando en África. La oficina de África de la Organización Mundial de la Salud, con sede en Brazzaville, República del Congo, dice que el número de infecciones por COVID-19 aumentó en un 39% del 13 al 20 de junio y en un 25% en la semana que finalizó el 27 de junio. Al menos 20 países, incluidos Zambia, Uganda, Sudáfrica y la República Democrática del Congo, están experimentando una tercera ola de infecciones, según los Centros de África para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC de África), con sede en Addis Abeba, Etiopía. Las instalaciones sanitarias se están abrumando.

En general, entre febrero y mayo, los países africanos recibieron solo 18,2 millones de los 66 millones de dosis que habían esperado a través de COVAX. De casi 1.300 millones de personas en África, solo el 2% ha recibido una dosis de la vacuna COVID-19. Y un poco más del 1% (26 millones de personas) están completamente vacunadas, según la oficina de África de la OMS.

La OMS está pidiendo a sus estados miembros que apoyen un gran esfuerzo para vacunar al menos al 10% de las personas en todos los países para septiembre, junto con un «impulso a diciembre» para vacunar al menos al 30% antes de fin de año. Esto sucederá solo si los países comparten inmediatamente las dosis con COVAX y si los fabricantes priorizan los pedidos de COVAX, dice Swaminathan.

El momento es extremadamente importante, agrega Taylor. “Las dosis compartidas ahora tendrán mucho más impacto que las dosis en seis meses. Necesitamos que los países ricos envíen dosis de inmediato ”.

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-01762-w

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