El Vitral de La Ciencia

EL ABURRIMIENTO Y LAS FIESTAS EN PANDEMIA… MEZCLA MORTAL

 

«El aburrimiento es un motivador increíblemente poderoso para el comportamiento»

INTRODUCCIÓN

Dos estudios similares pero independientes, uno de Boylan et al (Boylan, J. et al. Boredom in the COVID-19 pandemic: Trait boredom proneness, the desire to act, and rule-breaking. Personality and Individual Differences. Volume 171, March 2021, 110387) y el otro de Wolff y su equipo (Wolff, W. et al. High Boredom Proneness and Low Trait Self-Control Impair Adherence to Social Distancing Guidelines during the COVID-19 Pandemic. Int. J. Environ. Res. Public Health 2020, 17(15), 5420; https://doi.org/10.3390/ijerph17155420), grupos de Canadá y EE.UU, encontraron que las personas que se aburren con frecuencia tienen más probabilidades que otras de burlar las pautas de distanciamiento social. Esas personas propensas al aburrimiento también parecen tener un mayor riesgo de contraer el coronavirus.

La “fatiga pandémica”, un nuevo término usados por los expertos de Salud Pública, puede manifestarse como sentimientos de ansiedad, desesperanza, frustración, ira y aburrimiento, entre los cuales, este último, el aburrimiento es una preocupación de quienes estudian el fenómeno. “Por lo general, el aburrimiento te dice que debes hacer otra cosa”, dice la psicóloga deportiva Wanja Wolff de la Universidad de Konstanz en Alemania. «En el contexto de una pandemia … eso podría no ser lo mejor».

El aburrimiento, sugieren estos estudios, bien puede constituir una amenaza real, aunque subestimada, para la salud pública.

Definiendo el aburrimiento

En todas las humanidades occidentales, el aburrimiento se ha descrito típicamente como un fracaso individual. El pesimista alemán del siglo XIX Arthur Schopenhauer definió el aburrimiento como la sensación del vacío de la existencia. El filósofo francés Jean-Paul Sartre lo llamó una «lepra del alma».

Pero los investigadores que estudian el aburrimiento dicen que merece una lectura más neutral. Ese sentimiento de no tener nada que hacer – lo que el autor ruso León Tolstoi llamó «el deseo de los deseos» – sirve como una señal, una llamada al cuerpo para cambiar de marcha, es el pensamiento actual.

“El aburrimiento es una señal de que no estás comprometido de manera significativa con el mundo”, dice la psicóloga social Erin Westgate de la Universidad de Florida en Gainesville. Los investigadores, incluido Westgate, han identificado dos caminos hacia el aburrimiento: una pérdida de concentración o una pérdida de significado.

Podemos decir que muchos de nosotros hemos perdido el enfoque o la agudeza mental cuando en una pandemia mortal que ha traído cierres de ciudades y educación remota, ha habido protestas por los derechos civiles, disturbios políticos, una recesión paralizante y una miríada de otros factores estresantes, tanto grandes como pequeños. Esas alteraciones, que obstaculizan nuestra capacidad de mantenernos mentalmente agudos, pueden provocar embotamiento. Cuando el aburrimiento se define de esta manera, el ajetreo de, digamos, los padres de niños pequeños proporcionan poca protección contra la sensación de aburrimiento.

Los estudios sobre el aburrimiento

Esos dos nuevos estudios sobre el aburrimiento, cada uno con casi 1,000 participantes norteamericanos, muestran cómo los niveles elevados de aburrimiento entre las personas propensas a este sentimiento pueden estar ocurriendo durante esta pandemia.

En el estudio del equipo de Boylan et al, los investigadores buscaron cuantificar el vínculo entre la propensión innata de una persona al aburrimiento y los comportamientos que infringen las reglas durante la pandemia, como pasar menos horas separados de los demás o celebrar una reunión social. Los investigadores no encontraron una relación sólida entre el incumplimiento de las reglas y otros factores que podrían influir en él, como la edad o el sexo. (Los adultos jóvenes y los hombres tienden a puntuar más alto en aburrimiento que otros grupos).

Luchas de distanciamiento social En un estudio reciente, las personas que obtuvieron puntajes altos en una escala de cinco puntos de propensión al aburrimiento y relativamente bajos en una escala de cinco puntos de autocontrol, generalmente encontraron más difícil que otros para adherirse a las pautas de distanciamiento social (círculos más grandes). Relación entre propensión al aburrimiento, autocontrol y dificultad para adherir a medidas de distanciamiento social

Mientras tanto, Wolff y sus colegas, encontraron que las personas propensas al aburrimiento clasificaron el distanciamiento social como más difícil que los demás y tenían menos probabilidades de adherirse a las pautas de distanciamiento social. Ambos equipos demostraron que aquellos que puntuaban más alto en aburrimiento también eran un poco más propensos que los que puntuaban más bajo de informar que habían contraído COVID-19.

La fuerza que “empuja” evitar al aburrimiento es realmente muy poderosa. En un estudio de 2014 en Science ,  Westgate y sus colegas pidieron a 42 estudiantes de pregrado que se sentaran solos con sus pensamientos durante varios minutos, no se permiten teléfonos celulares. Sin embargo, los estudiantes tuvieron la opción de presionar un botón para recibir una dolorosa descarga eléctrica. Aproximadamente dos tercios de los estudiantes varones y una cuarta parte de las mujeres presionaron ese botón, algunos repetidamente, lo que sugiere que incluso el dolor puede ser preferible al aburrimiento para algunos ( SN: 3/7/14 ).

Adicionalmente, a pesar que el aburrimiento momentáneo no es inherentemente malo, pero durante un período más largo, el aburrimiento puede conducir a graves consecuencias para la salud pública si la situación «no se resuelve o la solución es dañina, como comer en exceso, volverse agresivo o no usar una máscara», dice.

Pero los investigadores que informaron en (Weitz, J et al. PNAS December 22, 2020 117 (51) 32764-3277; https://doi.org/10.1073/pnas.2009911117) , basándose en los Informes de Movilidad COVID-19 de Google , que en la mayoría de los estados de EE. UU., Las personas inicialmente se refugiaron a medida que aumentaban los casos en la primavera y el verano, pero luego aumentaron su movimientos antes de que pasara la amenaza. Como resultado, las verdaderas curvas de las muertes por COVID-19 no se asemejan a un pico sino a mesetas o caídas cortas seguidas de un rápido aumento . Es decir, las tasas de mortalidad no se desplomaron como se esperaba, pero se mantuvieron altas. Cuando los investigadores incorporaron ese resurgimiento prematuro de la actividad en los modelos epidemiológicos, las curvas predichas replicaron mejor los patrones de mortalidad de la vida real.

Los autores atribuyen las acciones de las personas y el número de muertos más alto de lo esperado a la fatiga pandémica, que incluye el aburrimiento.

En los próximos meses, es posible que se intensifique el aburrimiento debido a la fatiga pandémica. La propagación del coronavirus, incluidas variantes nuevas e incluso más contagiosas ( SN: 15/1/21 ), en los Estados Unidos y en muchos otros lugares continúa descontroladamente. Aunque la esperanza está a la mano con el lanzamiento de las vacunas, los expertos en salud pública advierten que vacunar a suficientes personas para detener la propagación del virus en los Estados Unidos podría llevarnos hasta el 2021. ¿Qué está haciendo esa colisión de esperanza y desesperación en nuestros niveles de aburrimiento?  ¿Cuántos de nosotros bajaremos la guardia?

Entonces, quizás el encuadre más optimista de la situación es que algunas personas usarán este prolongado momento de aburrimiento para pensar en metas de vida más grandes, dice Van Tilburg. «Es posible sacarles sentido a estas situaciones negativas».

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