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LA INDIA, ACABA DE SUPERAR A BRASIL LOS CASOS DE COVID-19: PONE EN RIESGO EL SUMINISTRO MUNDIAL DE VACUNAS

Un funcionario de salud extrae una dosis de la vacuna COVID-19 de AstraZeneca fabricada por el Serum Institute of India, en el Hospital de Enfermedades Infecciosas de Colombo, Sri Lanka, el 29 de enero de 2021. REUTERS / Dinuka Liyanawatte / File Photo

India, uno de los mayores proveedores de vacunas del mundo, se enfrenta a una crisis de vacunas COVID-19, en parte debido a una explosión de casos relacionados con nuevas variantes. Esto supone un problema para muchos países que dependen de las vacunas fabricadas en la India suministradas a través de la iniciativa COVAX para el acceso equitativo a las vacunas, liderada por organismos como la Organización Mundial de la Salud.

El 12 de abril, India informó 168,912 nuevos casos de COVID-19, su total diario más alto hasta el momento. Ahora ha tenido más de 13,5 millones de casos confirmados en total, superando a Brasil como el segundo país más afectado del mundo, detrás de Estados Unidos.

“Mientras surgen nuevas variantes en India, una disminución en el comportamiento apropiado para COVID, como el uso de máscaras y el distanciamiento social, se suma a su propagación más rápida”, dice Randeep Guleria, director del Instituto de Ciencias Médicas de la India en Nueva Delhi.

Hasta el 14 de abril, más de 111 millones de personas habían sido vacunadas en el país (ver ‘La carrera por vacunar’). Pero en marzo, los temores de escasez de vacunas llevaron al gobierno a detener temporalmente las exportaciones de una versión de la vacuna de la Universidad de Oxford-AstraZeneca conocida como Covishield, que es producida por el Serum Institute of India (SII), con sede en Pune.

Después de regalar y vender decenas de millones de dosis de la vacuna COVID-19 en el extranjero, la India de repente se encuentra sin vacunas a medida que surgen nuevas infecciones en el segundo país más poblado del mundo.

La batalla de India con un aumento en los casos podría retrasar las entregas planificadas de Covishield a 64 países de bajos ingresos a través de COVAX, según un comunicado del 25 de marzo del miembro de la iniciativa Gavi, Vaccine Alliance, una asociación de salud con sede en Ginebra, Suiza.

A nivel nacional, India pretendía vacunar a 300 millones de personas en alto riesgo para fines de julio, incluidos 30 millones de trabajadores de atención médica y de primera línea, y personas con afecciones de salud subyacentes. Pero los funcionarios estatales se han quejado de la escasez de vacunas.

Pero en lo que va de este mes, India solo ha exportado alrededor de 1,2 millones de dosis de vacunas. Eso se compara con 64 millones de dosis enviadas al exterior entre fines de enero y marzo, según datos del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Un funcionario con conocimiento de la estrategia de vacunación de la India dijo que las vacunas disponibles se utilizarían a nivel nacional mientras el país enfrentaba una «situación de emergencia».

«No hay compromiso con otros países», dijo.

Enfrentando casos crecientes y hospitales desbordados después de que se suavizaron las restricciones de cierre, también cambió abruptamente las reglas para permitirle acelerar las importaciones de vacunas, después de haber rechazado anteriormente a los fabricantes de medicamentos extranjeros como Pfizer (PFE.N) . Lee mas

Importará la vacuna Sputnik V de Rusia a partir de este mes para cubrir hasta 125 millones de personas.

La reversión de la suerte podría obstaculizar no solo la batalla de India para contener la pandemia, sino también las campañas de vacunación en más de 60 países más pobres, principalmente en África, durante meses.

Cuatro fuentes involucradas en las discusiones sobre el suministro y la adquisición de vacunas dijeron que factores, incluidos los retrasos de India y COVAX en la realización de pedidos en firme, la falta de inversión en la producción, la escasez de materias primas y la subestimación del aumento del coronavirus en el país, habían contribuido a la escasez de vacunas.

El Serum Institute of India (SII), el mayor fabricante de vacunas del mundo, se había comprometido a administrar al menos 2 mil millones de inyecciones de COVID-19 a países de ingresos bajos y medianos, con casi la mitad para fines de 2021.

Pero también ha estado bajo presión para satisfacer las necesidades de otros gobiernos, incluidos Gran Bretaña, Canadá y Arabia Saudita, en medio de los problemas de producción global de AstraZeneca.

El programa COVAX, respaldado por la Organización Mundial de la Salud y la alianza de vacunas Gavi, tiene como objetivo el acceso equitativo a las vacunas en todo el mundo y depende en gran medida de los suministros de India, la potencia farmacéutica de Asia.

Propagación de nuevas variantes

En marzo, el Ministerio de Salud de la India dijo que la secuenciación genética realizada por un consorcio de diez laboratorios nacionales de investigación ha demostrado que varias variantes del coronavirus están circulando en el país, incluida la variante B.1.1.7 detectada por primera vez en el Reino Unido, que puede propagarse. más rápidamente que las variantes anteriores.

La variante B.1.1.7 se ha informado ampliamente en el estado de Punjab y es «probable que este mutante se traslade a los estados vecinos y se convierta en el mutante dominante», dice Guleria.

Pero los científicos indios están particularmente interesados ​​en los informes de una variante recién descubierta con dos mutaciones que no coinciden con las variantes de interés previamente catalogadas. El «doble mutante» se ha encontrado en el 15-20% de las muestras de Maharashtra, el estado más afectado de India, dice Jameel.

Todavía se ha publicado poco sobre esta variante, pero Jameel dice que hay motivos de preocupación. “Es probable que las dos mutaciones mejoren la capacidad de unión del virus a los receptores y eviten los anticuerpos”, dice.

La India debe «realizar una vigilancia posterior a la vacuna», argumenta, para averiguar si las personas vacunadas se están infectando debido a la mutación de virus o la disminución de la inmunidad.

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